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DelAWAREness


Gabriel Pilonieta-Blanco




El evento benéfico de danza DelAWAREness recaudó $23.000 para Autism Delaware.

DelAWAREness es una exhibición benéfica de baile y un evento de recaudación de fondos que reúne a las escuelas secundarias, universidades, estudios de baile y organizaciones profesionales de los tres estados contiguos para presentar dos actuaciones estelares durante el mes de concientización del autismo.

Todd Muñoz, copropietario de Beat Addikts United, Inc., creó DelAWAREness en respuesta al diagnóstico de autismo de su hermano menor, y quiere que todos sepan que las personas con autismo "les gusta divertirse como a todos los demás".

Todd Muñoz es hijo de alemana, y de padre puertorriqueño. "Soy un bailarín profesional a tiempo completo y actualmente co-propietario de tres empresas. La más grande es Beat Addikts United, Inc. con alrededor de 200 niños. El objetivo es lograr la unidad a través del hip-hop. Todos los niños bailan en diferentes estudios, pero al final del día, todos bailamos por una razón: porque a todos nos gusta bailar. Así que todos estos chicos ya tienen algo en común.

Los reunimos para montar un espectáculo divertido. El espectáculo está abierto al público. Este es el primer año en que hacemos cuatro shows (uno el viernes 4, dos el sábado 5 y uno el domingo  6 de agosto); El año pasado hicimos tres shows. Típicamente tenemos entre cuatrocientas y quinientas personas en cada espectáculo. El espectáculo tiene un nivel de energía súper alto, es muy adecuado para familias, no hay ningún espíritu de competencia, es 100% una demostración del arte; es sólo nuestra gente bailando.

Tenemos niños y jóvenes de 8 a 18 años. También tenemos bailarines adultos, así que todavía bailo en el escenario, junto con otros hombres. Y mi socia de negocios, Tory Simpson, también tiene un montón de mujeres que bailan con ella. Tenemos una buena mezcla. Lo importante aquí es "Un ritmo, un amor". Significa que cuando cerramos los ojos, todos escuchamos la misma música porque todos tenemos algo en común: todos amamos el hip-hop. No importa de dónde vengas. No importa cuál sea tu origen. El nombre de la compañía es Beat Addikts United, Inc. La primera parte de este nombre es como "adicto al ritmo, adicto al baile". Luego viene "Unidos", que significa la idea de un sólo marco, no hay color, no hay antecedentes, no hay ricos, no hay pobres, todos somos bailarines.

Tenemos una política de cero-tolerancia a la intimidación. Nos gusta que los niños vean a la compañía como un lugar seguro donde pueden dejar atrás todas sus preocupaciones. Ver a los niños mayores compartiendo con los niños más jóvenes y dando el ejemplo es una de nuestras mayores satisfacciones.

Nuestro mayor objetivo es formarlos, ayudarlos a lograr cualquier carrera que quieran, no necesariamente la danza. Queremos que tengan confianza en sí mismos, de manera que si quieren ser médicos, tendrán la confianza necesaria para serlo. Queremos darles habilidades para la vida, no sólo habilidades para bailar.

Toda la idea detrás de DelAWAREness es reunir a todos estos estudios y bailarines en una exhibición, donde la audiencia también tiene la oportunidad de escuchar en boca de la organización Autism Delaware sobre el autismo en general, y lo que es tener un niño con autismo, o un miembro de la familia con autismo. Hace tres años creé este evento que organizamos cada año llamado DelAWAREness, y esta es la conexión entre mi hermanito y Beat Addikts.

Mi hermanito tiene ahora 12 años; le diagnosticaron autismo hace 10 años. Nos causó mucho miedo en ese momento. Quería hacer algo por mi hermanito. Él no es bailarín, pero yo sí. DelAWAREness fue la oportunidad de hacer algo en lo que yo era bueno: montar un espectáculo, bailar frente a un público y hacer que la gente se involucre.

Lo más importante que los lectores de este artículo necesitan saber es que todo el mundo tiene la capacidad de marcar una diferencia. En cuanto a mis antecedentes, yo nunca tuve mucho.  Me encontré sin un lugar en dónde vivir el verano después de mi décimo cumpleaños. En mi familia nunca tuvimos mucho, sólo lo suficiente para sobrevivir, pero nos teníamos los unos a los otros como familia, que es lo importante. Mantuve una relación muy cercana con mi madre, mi abuela, mis tíos y mis tías. Siempre nos tuvimos, pero nunca tuvimos mucho más que eso.

 

Para mí, organizar un espectáculo que genera $23.000 para fines benéficos, cuando trece años atrás estábamos luchando por encontrar un lugar donde vivir, significa mucho. Y no hice algo loco para lograrlo. Utilicé las habilidades que ya tenía y encontré una manera de sacar el máximo provecho de ellas. No tiene que ser un evento de $23.000. Podría ser tan simple como dar de comer a los indigentes de tu área. Hay tantas oportunidades y lugares donde se puede ir y ayudar. Necesitas descubrir en qué eres bueno y usarlo para marcar la diferencia. ¡Y cada diferencia importa!




DelAWAREness

The dance charity showcase event DelAWAREness raised $23,000 for Autism Delaware.

DelAWAREness is a dance charity showcase and fundraising event that brings together high schools, colleges, dance studios, and professional organizations from the tristate area to put on two stellar performances during Autism Awareness Month.

Todd Muñoz, who is co-owner of Beat Addikts United, Inc., created DelAWAREness in response to his younger brother’s autism diagnosis, and wants everyone to know that people with autism “like to have fun just like everybody else.”

Todd Muñoz is the son of a German mother and a Puerto Rican father. “I’m a full time professional dancer and currently co-own three companies. The largest one is Beat Addikts United, Inc. with about 200 kids. The whole goal is to achieve unity through hip-hop. All the kids dance at different studios, but at the end of the day, we all dance for one reason: because we all love to dance. All these kids have something in common.

We bring them together to put on a fun show. The show is open to the public. This is the first year we are doing four shows (in August 4, 5 and 6); last year we did three shows. Typically we have about four to five hundred people in each show. Super high energy; very family-friendly; no competition, this is 100% an art show. It’s just our company people dancing.

We have kids ages 8 to 18. We also have adult dancers, so I still perform and dance on the stage, along with other male adults. And my business partner, Tory Simpson, also has a bunch of female adults that perform as well. We have a full mix. The big thing here is “One beat, one love”. It means that when we close our eyes, we all hear the same music because we all have something in common: we all love hip-hop. It doesn’t matter where you come from. It doesn’t matter what your background is. The company’s name is Beat Addikts United, Inc. The first part of this name is like “addicted to the beat, addicted to dancing”. Then “United” is this idea of only one frame, there’s no color, there’s no background, there’s no rich, there’s no poor, we are all just dancers.

We have zero tolerance for bullying. We like the kids to see the company like a safe place where they can leave all their worries behind. Seeing the older kids sharing with the younger kids and leading by example is one of our greatest satisfactions.

For the most part our goal is to build them up, help them pursuit whatever career they want, not necessarily dance. We want them to build self-confidence, so if they want to become a doctor, they’ll have the confidence to do it. We want to give them life skills, not just dance skills.

The whole idea behind DelAWAREness is to bring together all these studios and dancers in a showcase, where the audience also hears speeches from Autism Delaware about autism in general, and what it is to have a child with autism, or a family member with autism.  Three years ago I came up with this event that we host every year called DelAWAREness, and this is the connection between my little brother and Beat Addikts.

My little brother is 12 years old now; he was diagnosed with autism 10 years ago. It was really scary at that time. I wanted to do something for him. He is not a dancer, but I am. DelAWAREness became this opportunity to do what I was already good at: putting on a show, dancing in front of people, and getting people involved.

The most important thing that the readers of this article need to know is that everybody has the ability to go out and make a difference. As for my background, I don’t come from much. I was homeless the summer after my tenth birthday. In my family we never had much, we had just enough to get by, but we had our family, which is the important thing. I was very close to my mom, my grandmother, my uncles, and my aunts. We always had each other, but we never had much more than that.

 

For me, to organize a show that raises $23,000 for charity, when thirteen years ago we were struggling to find a place to go, means a lot. And I didn’t do something crazy to achieve it. I used the skills that I already had and found a way to make the most out of them. It doesn’t have to be a $23,000 event. It could be as simple as going to your local food shelter. There are so many opportunities and places where you could go and help. You need to find out what you’re good at and use that to make a difference. And every difference matters!

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