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El pastor Israel Figueroa


Allison Burris-Castellanos

Steve Rose, Israel Figueroa and Ileana Smith




Homenajeado de la Herencia Hispana 2016 del Campus Owen de Delaware Tech

El Comité de la Herencia Hispana del Technical Community College de Delaware se enorgullece en honrar y dar reconocimiento al pastor Israel Figueroa por su dedicación a la comunidad. El pastor Israel nació en Puerto Rico y se mudó a Delaware en 1996 con su esposa. Comenzó su ministerio a tiempo completo en 1998. Los dos años transcurridos entre su llegada y tener un ministerio a tiempo completo fueron extremadamente difíciles para el pastor Israel. Aunque se enfrentó a tiempos difíciles financieramente y emocionalmente cuando realizó la transición hacia una nueva cultura, desde las trincheras de la comunidad encontró la manera de ayudar a otros a encontrar una vida mejor.

Cuando el pastor Israel llegó por primera vez a Delaware, necesitaba desesperadamente un trabajo. Su primera entrevista de trabajo fue en Perdue Farms. Pidió tener un traductor bilingüe, pero el día de su entrevista el traductor estaba de baja por enfermedad. Necesitaba el trabajo inmediatamente, así que hizo toda su entrevista en inglés, tratando de comprender tan bien como podía. Después de la entrevista, el empleado de recursos humanos escribió "ENGLISH" en su aplicación, y se le colocó en la línea con los trabajadores que sólo hablaban inglés. Recordando lo sucedido, el pastor Israel dijo que usó esta oportunidad para aprender tanto inglés hablado como le fue posible. A pesar de que disfrutó trabajando con los empleados, le era muy difícil aguantar la laboriosa y ardua jornada de trabajo. Le pidió a una amiga que lo ayudara, y pronto lo llamó con buenas noticias - Delaware National Bank necesitaba un cajero de banco bilingüe. El pastor Israel fue a la entrevista, y lo contrataron inmediatamente. Amaba trabajar como un cajero de banco y recuerda cómo era el favorito de muchos de los clientes.

Mientras trabajaba en el banco, se le pidió encargarse de la Iglesia de Dios Maranatha. En aquel momento la congregación era muy pequeña, y continuó trabajando en el banco por un año más antes de irse a trabajar en el ministerio a tiempo completo. La congregación aumentó de 20 personas a más de 100, y con la ayuda de sus antiguos colegas del Delaware National Bank, el pastor Israel pudo hipotecar un pedazo de tierra para construir una nueva iglesia. Antes de la construcción de la nueva iglesia, la congregación del pastor Israel se reunió bajo una tienda de campaña militar durante dos años y medio en los terrenos que habían comprado.

Desde que se mudó a Delaware en 1996, el pastor Israel ha estado muy involucrado con la comunidad. Con sus contribuciones a 14 organizaciones diferentes, hay muchas historias de cómo el pastor Israel ha marcado una diferencia. Como parte de El Centro Cultural, el pastor Israel y su iglesia establecieron una zona infantil en el Festival Hispano, donde los niños puedan jugar mientras sus padres disfrutan de las fiestas. Es conocido por el trabajo que hizo para establecer una feria de salud anual en la Iglesia de Dios Maranatha. Un joven que asistió dijo que esta feria le salvó la vida. El joven llegó a la feria de salud y fue a la primera mesa en la estaban haciendo controles de azúcar en la sangre. Su nivel de azúcar salió tan alto que los profesionales de la salud tuvieron que llamar a una ambulancia. El joven pasó una semana en el hospital, donde el pastor Israel fue a visitarlo. La feria de salud cubría a una necesidad importante de la comunidad, y en el período de sus 12 años de funcionamiento, la demanda se hizo tan grande que dio lugar a la creación de la Clínica de Salud La Red en Seaford. Él es un hombre que está dispuesto, y le encanta, retribuir a su comunidad y a otras personas.

El pastor Israel se enorgullece mucho de su historia. Mientras el pastor Israel es bien conocido por muchas personas en el condado Sussex y Delaware, él siente que siempre será un hombre sencillo. El pastor Israel quiere que todos sepan que con fe y trabajo duro, todo es posible en esta vida. Agradecemos al pastor Israel Figueroa por su dedicación, trabajo, amor y guiatura en nuestra comunidad. Israel Figueroa es el pastor de la Iglesia de Dios Maranatha (familiamaranatha.org) en Seaford. Reside en Georgetown con su esposa Luz Jeannette, y su hija Lizbeth. Su hijo, Jonathan, vive en Alabama.




Pastor Israel Figueroa

Delaware Tech Owen’s Campus Hispanic Heritage Honoree 2016

Delaware Technical Community College’s Hispanic Heritage Committee is proud to honor and recognize Pastor Israel Figueroa for his dedication to the community. Pastor Israel was born in Puerto Rico and moved to Delaware in 1996 with his wife. He began his ministry full time in 1998. The two years between arriving and having a full time ministry were extremely difficult for Pastor Israel. Although he faced difficult times both financially and emotionally as he transitioned to a new culture, he found ways to be in the trenches of the community helping others find a better life.

When Pastor Israel first arrived in Delaware, he desperately needed a job. His first job interview was at Perdue Farms. He requested to have a bilingual translator, but on the day he went for his interview the translator was out sick. He needed the job immediately, so he went through the entire interview speaking English and trying to understand as best as he could. After the interview, the human resources staff wrote “ENGLISH” on his application, and he was placed on the line with workers who only spoke English. Looking back on it, Pastor Israel said that he used this opportunity to learn as much spoken English as possible. Although he enjoyed working with the employees, he was struggling to get through the laborious and difficult daily work. He went to a friend and asked her to help him, and she soon called with good news – Delaware National Bank needed a bilingual bank teller. Pastor Israel went to the interview, and they hired him immediately. He loved working as a bank teller and recalled how many of the customers favored him.

While working at the bank, he was asked to take over the church, Iglesia de Dios Maranatha. At that time the congregation was very small, and he continued to work at the bank for another year before he left to work in the ministry full time. The congregation went from 20 people to well over 100 and with the assistance of his former colleagues at Delaware National Bank, Pastor Israel was able to mortgage a piece of land to build a new church. Before building the new church, Pastor Israel’s congregation met under a military tent for two and a half years on the land they bought.

Since moving to Delaware in 1996, Pastor Israel has been very involved in the community. With his contributions to 14 different organizations, there are many stories of how Pastor Israel has made a difference. As part of the El Centro Cultural, Pastor Israel and his church established a children’s area at the Hispanic Festival where the kids could play while their parents enjoyed the festivities. He is known for the work he did to establish an annual health fair at Iglesia de Dios Maranatha. One young man who attended said it saved his life. The young man arrived at the health fair and went to the first table where they were doing blood sugar checks. His sugar came back so high the health care professionals had to call an ambulance. The young man spent a week in the hospital, where Pastor Israel went to visit him. The health fair met a major need in the community, and over the 12 year period the demand for the health fair became so great that it led to the establishment of the La Red Health Clinic in Seaford. He is a man who wants and loves to give back to his community and other people.

 

Pastor Israel takes a lot of pride and honor in his story. While Pastor Israel is well known by many people in Sussex County and Delaware, he feels that he will always be a simple man. Pastor Israel wants everyone to know that with faith and hard work, anything is possible in this life. We thank Pastor Israel Figueroa for his dedication, work, love, and guidance in our community. Israel Figueroa serves as the pastor at Iglesia de Dios Maranatha (familiamaranatha.org) in Seaford. He resides in Georgetown with his wife Luz Jeannette, and daughter Lizbeth. His son, Jonathan, lives in Alabama.

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