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Tiempo de Cangrejos


Gabriel Pilonieta-Blanco




El cangrejo azul forma parte integral de la vida y cultura de Delaware.

Hace 14 años, buscando dónde comer cerca del río Delaware, mi familia y yo llegamos a un lugar en medio de la nada que nos pareció bastante pintoresco ya que solo lo anunciaba un pequeño cartel que tenía escrito Crabs en letras rojas. Se trataba de Boondocks, un antiguo refugio de cazadores de patos convertido en restaurant. Afuera habían parqueados cerca de 30 motocicletas Harley Davidson y adentro nos encontramos con sus peculiares conductores y acompañantes. Afuera todo era cultivos de granos. Aún hoy en día es uno de mis favoritos. Su dirección: 825 Lighthouse Road, Smyrna, 653-6962.

Ese mismo día un ex piloto de la fuerza aérea, que había trabajado en Suramérica llevando el correo a las diferentes embajadas norteamericanas del sur continente, nos comentó sobre la importancia del cangrejo en la vida de Delaware.

Para conocer el verdadero espíritu y comprender la verdadera cultura de Delaware, es importante ver hasta qué punto este manjar ha dado forma al estado y su gente. Es crucial experimentar el tipo de cosas que hacen que los cangrejos sean parte de la vida de las personas, desde la infancia en adelante; experiencias tales como sentarse a un lado de la bahía, pescando la cena con una cuerda y un cebo, o acercarse con un rollo de papel toalla y una jarra de cerveza a una pila de cangrejos simplemente recién cocinados al vapor.

Para la gente de Delaware, éste es el tipo de experiencias que hablan de familia, de amigos, de preciados recuerdos de toda una vida. Son experiencias que estaríamos felices de compartir – y de mostrarles cómo.

El pronóstico proyectado para la cosecha 2016 de cangrejo azul de Delaware es poco más de 4 millones de libras, 1 millón de libras más que la proyección del año pasado. Este estimado incluye los jóvenes cangrejos que se encontraron el pasado otoño y que madurarán lo suficiente para obtener el tamaño del mercado a finales del verano. Ha habido años en que la población de cangrejo en las bahías de la región parecía muy baja, especialmente en 1998 y 2002, cuando los científicos estimaron que había menos de 70 millones de cangrejos hembras en la bahía de Chesapeake. En fecha tan reciente como 2014, el número de cangrejos de Chesapeake causaba preocupación. Pero en 2015, el estimado de cangrejos hembras volvió a subir a 101 millones, lo que los científicos pesqueros consideran una población sana.

Desde ese día me convertí en un fanático, y he probado muchos lugares en búsqueda de la mejor calidad, el mejor ambiente o la mejor atención. La competencia es grande ya que durante el verano hay decenas de lugares ofreciendo los cangrejos para llevar o disfrutar en el lugar. También son muy renombradas las tortas de cangrejo que en algunos casos son preparadas con cangrejos de Luisiana e incluso del sur del lago de Maracaibo en Venezuela.

Acá va una lista de algunos lugares a lo largo de nuestro estado. En el sur debemos comenzar con:

Mickey’s Family Crab House  quien lleva 26 años en el negocio y sirve un promedio de 150 bushel de cangrejos (un bushel son entre 5 y 6 docenas) en un buen fin de semana de verano. 39610 Jefferson Bridge Road, Bethany Beach, 539-5384, mickeysfamilycrabhouse.com.

The Crab House. 19598 Coastal Hwy., Rehoboth Beach, 227-2019, crabhouserehoboth.com.

The Old Mill Crab House. Del. 54 and Waller Road, Delmar, 846-9000, oldmillcrabhouse.com.

En Leipsic, donde la mayoría de sus 300 habitantes se dedican a la pesca del cangrejo, incluyendo a su alcalde, tenemos a Sambo’s Tavern  donde se vende lo que llega diariamente en sus propios botes, solo sirve cangrejos de las bahía del río Delaware y el río Chesapeake. Cuenta además con una hermosa vista al embarcadero. 283 Front St., Leipsic, 674-9724.

Boondocks  en Smyrna, con un ambiente increíble. Su dirección: 825 Lighthouse Road, Smyrna, 653-6962.

En el condado New Castle mi favorito es, sin duda, Alex Seafood and Clams Bar, donde Jose prepara una mantequilla de ajo especial para las patas de cangrejo. Pidan que los atienda Barbara, la gentileza en persona. 110 N Dupont Hwy, New Castle, DE 19720 New Castle Farmer’s Market.

Si lo que quiere es llevarlo a casa, puede visitar Wiso's Crabs & Seafood ubicado en101 5th St, Delaware City, DE 19706.

También en Delaware City se encuentra el popular Kathy’s Crab House ubicado en 107 5th St, Delaware City, DE 19706.

Deléitese con la temporada de cangrejos.

La estación termina a mediados de octubre, así que le queda tiempo de compartir con sus amigos y familia. ¡Disfrute!




Crab Season

The blue crab is an integral part of life and culture of Delaware.

Fourteen years ago, looking to eat near the Delaware River, my family and I arrived at a place in the middle of nowhere, which we found quite picturesque, as the only thing announcing it was a small sign with red letters that read Crabs. It was Boondocks, an old shelter for duck hunters turned into a restaurant. There were about 30 motorcycles Harley Davidson parked outside, and inside we found their peculiar drivers and passengers. Outside there were only grain crops. Even today it is one of my favorites. Its address: 825 Lighthouse Road, Smyrna, 653-6962.

That same day, a former air force pilot, who had worked out in South America carrying the mail to various southern continent US embassies, told us about the importance of crab in the life of Delaware.

To know the true spirit and understand the real culture of Delaware, then, it is important to see how deeply this delicacy has shaped the state and its people. It is crucial to experience the kinds of things that make crabs part of people’s lives, from childhood onward – experiences such as sitting by the side of the bay, trolling with string and some bait for your dinner, or tucking up with a roll of paper towels and a pitcher of beer to a heaping pile of just-steamed crabs.

For the people of Delaware, it’s these kinds of experiences that speak of family, of friends, of memories that are held dear for a lifetime. They’re experiences that we’d be happy to let you share – and happy to show you how.

Delaware's projected forecast for the 2016 blue crab harvest is just over 4 million pounds, up 1 million pounds from last year's projection. That estimate tries to gauge the young crabs found last fall that will mature to market size by late summer. There have been years when the crab populations in the region's bays appeared ruinously low, especially in 1998 and 2002, when scientists estimated there were fewer than 70 million female crabs in the Chesapeake Bay. As recently as 2014, the Chesapeake crab count caused concern. But in 2015, the estimate for female crabs was back up to 101 million, which fisheries scientists consider a healthy population.

Since that day I became a fan and have tried many crab places in search of the best quality, the best atmosphere and the best care. The competition is big because during summer there are dozens of places offering crabs to go or to enjoy on the spot. Crab cakes are also very popular, which in some cases are prepared with Louisiana crabs and even with crabs from South of Lake Maracaibo in Venezuela.

Here is a list of some places along our state. In the south we must begin with:

Mickey's Family Crab House who has been in the business for 26 years and serves an average of 150 bushels of crabs (a bushel are between 5 and 6 dozens) in a good summer weekend. 39610 Jefferson Bridge Road, Bethany Beach, 539-5384, mickeysfamilycrabhouse.com.

The Crab House. 19598 Coastal Hwy., Rehoboth Beach, 227-2019, crabhouserehoboth.com.

The Old Mill Crab House. Del. 54 and Waller Road, Delmar, 846-9000, oldmillcrabhouse.com.

In Leipsic, where most of its 300 inhabitants are engaged in crab fishing, including the mayor, we have Sambo's Tavern where they sell what arrives daily in their own boats; they only serve crabs from the bays of the Delaware and Chesapeake rivers. It also has a beautiful view of the pier. 283 Front St., Leipsic, 674-9724.

Boondocks Smyrna, with an incredible atmosphere. Its address: 825 Lighthouse Road, Smyrna, 653-6962.

In New Castle County my favorite is definitely Alex Seafood and Clams Bar where Jose prepares special garlic butter for crab legs. Ask to be waited by Barbara, such a kind person! 110 N Dupont Hwy, New Castle, DE 19720 New Castle Farmer's Market.

If what you want is to take it home, you can visit Wiso's Crabs & Seafood located EN101 5th St, Delaware City, DE 19706.

Also in Delaware City is the popular Kathy's Crab House located at 107 5th St, Delaware City, DE 19706.

Appreciate crab season.

The season ends in mid-October so you have time to share with friends and family. Enjoy!

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