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Una Soñadora con Corazón de Oro


Gabriel Pilonieta-Blanco




Eleiana Santiago-Johnson recibió el miércoles 4 de octubre el galardón Wilmington 2017 como la joven ciudadana de la ciudad de Wilmington voluntaria del año.

Con sus 13 años Eleiana es una niña muy particular, quien a pesar de su timidez ha demostrado, entre otras cosas, un gran talento artístico que incluye el dibujo (ganando incluso un concurso en su escuela) y la danza, además de participar con su hermana en el concurso Miss Hispanic Delaware 2017 y tiene claro, muy claro que para ella ayudar a los demás es algo fundamental en su vida. “Disfruto ayudando a los demás, es algo que me nace y me nutre,” dice la joven con una tímida sonrisa.

El Programa de Premios Wilmington reconoce los logros de distinguidos ciudadanos de Wilmington que se destacan en los campos de las artes, el atletismo, los negocios, la educación, el medio ambiente, la salud o la ciencia. También reconoce a las personas por su servicio a la comunidad, heroísmo, contribuciones a la comunidad basada en la fe y dedicación a la causa de los derechos humanos y civiles.

"Con demasiada frecuencia, los pocos que participan en actividades y conductas negativas que son un mal ejemplo de la Ciudad, atraen toda la atención", dijo el alcalde Purzycki. "Tanto los Premios Wilmington como los Premios Access Wilmington nos permiten centrarnos, reconocer y celebrar lo mejor de nosotros: aquellas personas que se encargan de elevar y mejorar la vida de sus vecinos y sus comunidades. Son hombres y mujeres que ven algo que se debe hacer y lo hacen sin esperar nada a cambio. Merecen ser reconocidos y destacados como un ejemplo para el resto de nosotros, y de eso se tratan estos premios".

Eleiana Santiago-Johnson, es una estudiante de honor de A.I DuPont Middle School, donde participa en muchas actividades y funciones de liderazgo, incluida la función de secretaria del programa Jobs for Delaware Graduates.

Desde que era pequeña, Eleiana ha estado involucrada en el Día de la Tierra, los esfuerzos de limpieza del vecindario, la alimentación de los menos afortunados, la participación en campañas de recolección de alimentos durante las fiestas y la recolección de donaciones para adoptar a una familia.

Ella está involucrada con muchas organizaciones comunitarias, desde Nuestras Raíces de Delaware hasta la Liga de Béisbol Roberto Clemente. Recientemente se desempeñó como líder del equipo para el proyecto de servicio comunitario de su clase, recolectando y donando libros a A.I. Hospital for Children. Ella recolectó y contribuyó con 250 libros adicionales para el proyecto.

Los profesores de Eleiana la tienen en alta estima y una maestra recuerda cómo Eleiana se quedó una vez después de la escuela para ayudar a un alumno a completar un proyecto de investigación que hubiera fracasado sin su apoyo. Este acto de amistad estuvo por encima y más allá del nivel de empatía y compasión de muchos estudiantes de séptimo grado. Eleiana cree que los actos de bondad deben venir del corazón y anima a los jóvenes como ella a dar un paso adelante y hacer de Wilmington una ciudad mejor.

Eleiana, una puertorriqueña de pura cepa, sueña con ser doctora y hacer muchas cosas en la comunidad y le gusta estar activa practicando deportes, animando los partidos y  le gusta la música y baila consigo misma todo el tiempo. También participa en un grupo de danza con otras 12 niñas de 5 a 17 años “Las Dreamers Dance Group”  dirigido por la mamá de Eleiana y su amiga Dayana Sanchez, que persiguen la idea de que si hay oportunidades para la gente joven, aunque estén atravesando problemas. En lugar de meterse en drogas o problemas de otro tipo que no llevan a nada bueno, mejor bailar salsa y merengue, dice su mamá Alexandra riendo. “Yo creo que nunca es muy temprano para ayudar a otro, uno se siente bien” asegura Eleiana.




A Dreamer with a Heart of Gold

Eleiana Santiago-Johnson received the Wilmington 2017 award as the year’s young volunteer from the city of Wilmington on Wednesday, October 4.

Thirteen-year-old Eleiana is a very special girl, who despite her shyness has shown, among other things, a great artistic talent that includes drawing (winning even a competition in her school) and dance, besides participating with her sister in the contest Miss Hispanic Delaware 2017, and has clear, very clear that for her to help others is something fundamental in her life. "I enjoy helping others, it is something that comes naturally from me and also nourishes me," says the girl with a shy smile.

The Wilmington Awards Program recognizes the accomplishments of distinguished Wilmington citizens who excel in the fields of the arts, athletics, business, education, environment, health or science. It also recognizes individuals for their community service, heroism, contributions to the faith-based community, and dedication to the cause of human and civil rights.

“Too often, the few who are engaged in negative activities and behaviors that reflect poorly upon the City get all of the attention,” said Mayor Purzycki. “Both the Wilmington Awards and Access Wilmington Awards allow us to focus on, acknowledge, and celebrate the best of us – those individuals who take it upon themselves to uplift, improve, and make life better for their neighbors and their communities.  These are men and women who see something that needs to be done and then do it without expecting anything in return. They deserve to be recognized and held up as an example to the rest of us, and that’s what these awards are all about.”

Eleiana Santiago-Johnson, is an honor roll student at A.I DuPont Middle School where she is involved in many activities and leadership roles including serving as Secretary for the Jobs for Delaware Graduates program.

Since she was little, Eleiana has been involved with Earth Day, neighborhood clean-up efforts, feeding the less fortunate, participating in food drives during the holidays, and collecting for adopt-a-family donations.

She is involved with many community organizations, from Nuestras Raíces of Delaware to the Roberto Clemente Baseball League. She recently served as team leader for her class’ community service project, collecting and donating books to A.I. Hospital for Children. She collected and contributed an additional 250 books for the project.

Eleiana is highly thought of by her teachers with one teacher recalling how Eleiana once stayed after school to help a student complete a research project who would have failed without her support. This act of friendship was above and beyond the empathy and compassion level of many 7th graders. Eleiana believes acts of kindness should come from the heart and encourages young people like herself to step forward and make Wilmington a better City.

 

Eleiana, a pure-bred Puerto Rican, dreams of being a doctor and doing many things in the community and likes to be active practicing sports, cheerleading and likes music and dancing with herself all the time. She also participates in a dance group with 12 other girls from 5 to 17 years old "Las Dreamers Dance Group" directed by Eleiana's mother and her friend Dayana Sánchez, who believe there are indeed opportunities for young people, even if they are going through problems. Instead of getting into drugs or other problems that do not lead to anything good, better salsa and merengue dancing, says her mother Alexandra laughing. "I think it's never too early to help others, you feel good," says Eleiana.

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