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Opinión/Opinion

3B


Keyla Rivero-Rodriguez




Delaware tiene un increíble niño de 12 años de edad que ha cautivado el interés nacional

Pensando en la importancia histórica del informe de gestión “El Estado de la Unión” del presidente Obama, estaba preparada para escribir sobre su mensaje. Después de todo, esta es su última entrega del Estado de la Unión sobre los dos mandatos que ha servido como presidente. Yo estaba dispuesta a escuchar a su retórica y discurso final, y así lo hice. Pero hoy dirigí mi interés no al discurso en sí, ni a la manera como como fue pronunciado, ni a su mensaje, sino a alguien que asistió como invitado a este evento histórico. Tengo que decir que yo conozco a esta persona y que su madre es una vieja amiga mía. Verán, Delaware tiene un increíble niño de 12 años de edad que ha cautivado el interés nacional por el maravilloso trabajo que hace con sus lucrativas bolsas llamadas Brae's Brown Bags, también conocidas como 3B. Estoy hablando de Braeden Mannering y su madre, mi querida amiga Christy. Hace tres años, cuando Braeden tenía tan sólo 9 años, participó en un concurso de la Casa Blanca mediante la presentación de una receta sana, por lo que luego fue invitado a asistir a la Cena Infantil de Estado 2013 con la primera dama Michelle Obama. En la estación de tren, camino de vuelta a casa después de asistir a este evento de la Casa Blanca, Braeden se fijó en unas personas sin hogar y le preguntó a su madre si podían ayudarlos dándoles dinero. Muchas veces él ha comentado que su madre le dijo que él podía darles dinero, pero no mucho, y que él debía  encontrar una manera de ayudarles más. Unos días más tarde, vio a otro hombre sin hogar y al llegar a casa, se fue a su despensa, cogió una bolsa de plástico y le puso una botella de agua, dos bocadillos de fruta, una barra de granola y una bolsa de patatas fritas. Le pidió a su madre que lo llevara de vuelta, y cuando le dio a este hombre sin hogar la bolsa llena de bocadillos saludables, entendió las palabras que encendieron el fuego y la necesidad de ayudar a otros, palabras que había oído días antes de la primera dama en la Cena Infantil de Estado llamando a las personas a tomar acción y de su madre en la estación de tren. A partir de esta acción, y durante los últimos tres años, Braeden Mannering, el niño de 12 años de Bear, Delaware, ha lanzado "Brae's Brown Bags", una organización sin fines de lucro que empaqueta y proporciona alimentos saludables para las personas sin hogar. Él ha distribuido más de 4.600 bolsas de comida y también ha recaudado más de $52.000. Braeden ha sido invitado al show de Rachel Ray, al espectáculo The Lighting of the Rockefeller Christmas Tree y a muchos otros eventos y discursos. Esta noche fue una vez más un invitado de la Primera Dama, pero esta vez fue para presenciar el discurso El Estado de la Unión, y como si fuera poco, hubo un segmento especial en el noticiero de la CBS con Scott Pelley sobre Braeden y el trabajo filantrópico que este niño de 12 años está realizando. A mi querida amiga Christy le digo que se me humedecieron los ojos, y que es obvio lo orgullosa que está de este increíble ser humano a quien ella llama su hijo. ¡Espero con ansias lo que el futuro le depara a Braeden Mannering!




3 B

Delaware has an amazing 12 year-old that has captivated national interest

Thinking of the historical importance of The State of the Union Address of President Obama, I was prepared to write about his delivery and message. After all, this is his last State of the Union address during the two terms he has served as President. I was ready to listen to his rhetoric and final speech and so I did. But earlier today, I turned my interest not into the speech itself or its delivery and message, but in someone that would be attending as a guest to this historical event. I have to disclose that I know this person and his mother is a longtime friend of mine. You see, Delaware has an amazing 12 year-old that has captivated national interest for the wonderful work that he does with his nonprofit called Brae's Brown Bags, which is also known as 3B. I am talking about Braeden Mannering and his mother, my dear friend Christy. Three years ago, when Braeden was only 9, he enter a White House contest by submitting a healthy recipe, which he then got invited to attend the 2013 Kid's State Dinner with First Lady Michelle Obama. At the train station during their way back home after attending this White House event, Braeden noticed a few homeless people and he asked his mom if they could help them out by giving them money. Many times he has shared that his mom said that he could give them money, but not all and that he should find a way to help them more. A few days later, he saw another homeless man and upon getting home, he went to their pantry and grabbed a plastic bag that he then filled with a bottle of water, two fruit snacks, a granola bar, and a bag of chips. He asked his mom to drive him back and when he gave this homeless man the bag filled with healthy snacks, he understood the words that ignited the fire and the need of helping others, words that he had heard days before from the First Lady's call to action charge at the Kid's State Dinner to pay it forward and from his mother at the train station. From this action, and for the past three years, Braeden Mannering, the 12 year-old boy from Bear, Delaware has launched "Brae's Brown Bags," which is a nonprofit organization that packs and provides healthy food to the homeless. He has distributed over 4,600 brown bags and he has also raised over $52,000. Braeden has been a guest at the Rachel Ray's show, The Lighting of the Rockefeller Christmas Tree and many other events and speeches. Tonight, he was once more a guest of the First Lady, but this time it was to witness the State of The Union address and to top it all, there was a special segment on the CBS News with Scott Pelley on Braeden and the philanthropic work that this 12 year-old does. To my dear friend Christy, you had me teary eyed and is obvious how proud you are of this amazing human being whom you call son. I can't wait to see what is next for Braeden Mannering!

"No estamos fuera de peligro"


Keyla Rivero-Rodriguez



Por mucho que me encanta la temporada de otoño, sin embargo no me gustan los huracanes y todas las tormentas asociadas con esta época del año.

Nunca podré olvidar el huracán Sandy, o como algunos lo han llamado extraoficialmente "supertormenta Sandy". Fue alrededor del 22 de octubre de 2012 y como yo vivía justo en la costa, tuve que acatar una evacuación obligatoria. Recuerdo la horrible sensación de tener que empacar algunas de mis pertenencias más valiosas, incluyendo a mis dos perros y dos gatos. Por suerte, pude encontrar un hotel que acepta mascotas donde tuve que pasar 4 noches. Cuando salí de mi casa, no sabía si la casa donde vivía estaría allí cuando se me permitiera regresar debido a las inundaciones. Por suerte yo vivía en una casa sobre pilotes y no se inundó, pero algunos de mis vecinos no fueron tan afortunados como yo. Luego al regresar, uno se enteró de todo el daño devastador que provocó Sandy en su camino a través de Nueva Jersey y áreas vecinas. Este fin de semana, hemos experimentado condiciones similares y otros estados del sur se vieron afectados con devastadoras inundaciones. Haciendo un poco de investigación, he leído que la temporada de huracanes del Atlántico es desde el 1ero de junio hasta el 30 de noviembre. Al parecer, el pico de la temporada de huracanes es desde finales de agosto hasta finales de septiembre. Durante estos meses, los huracanes comienzan como tormentas tropicales o depresiones tropicales y dadas las condiciones adecuadas, entonces pueden convertirse en fuerzas destructivas de la naturaleza. Este fin de semana pasado, las condiciones continuaron cambiando, pero sin embargo, el condado de Sussex fue golpeado con inundaciones y erosiones en la zona de la playa. Ir al trabajo el lunes fue un poco irritante, debido a los muchos desvíos que encontré, pero tengo que admitir que no fue nada serio. Escucho a la gente preguntarse sobre "El Niño" y cómo está afectando el clima. Busqué información en línea relacionada con El Niño y aprendí que oficialmente, la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA por sus siglas en inglés), dijo que "El Niño es un calentamiento periódico de las aguas del Pacífico ecuatorial, y se le ha dado una probabilidad del 80 por ciento de persistencia durante la primavera de 2016, y es probable que se fortalezca". Oh caramba, esto es tan confuso, pero no suena bien, porque cuando las aguas cálidas encuentran aire frío, pueden crear cualquier tipo de condiciones meteorológicas perfectas para la creación de graves tormentas. Espero de verdad que todo esto no sea un indicativo de lo que está por venir. Carolina del Sur fue golpeado muy mal y el gobernador Haley dijo que "se prevén más evacuaciones a medida que las aguas se elevan en algunos puntos, y que las autoridades advirtieron sobre el peligro de las carreteras que se ven bien en la superficie, pero que pueden haber sido socavadas por poderosas aguas incontrolables". No están fuera de peligro, pero de alguna manera se salvaron, y ahora esperemos por una temporada más tranquila que todavía tenemos delante y no terminará por otras 6 semanas más.




“Not Out Of The Woods”

As much as I love the autumn season, however, I do not love the hurricanes and all the storms that are associated with this time of the year.

I can never forget hurricane Sandy, or as some unofficially have called it “superstorm Sandy.” It was around the 22nd of October of 2012 and since I lived right on the coast, I had mandatory evacuation. I remember the awful feeling of having to pack some of my most valuable belongings, including my two dogs and two cats. Luckily, I was able to find a pet-friendly hotel where I had to stay for 4 nights. When I evacuated my home, I didn’t know if the house I lived in would be there by the time I was allowed to return due to flooding.  I was fortunate that I lived in a house on stilts and that the house didn’t flood, but some of my neighbors were not as lucky as I was. Then upon returning, you learned of all the devastating damage that Sandy provoked on her path through New Jersey and neighboring areas. This weekend, we experienced similar conditions and other southern states were hit with devastating floods. Doing some research, I read that the Atlantic hurricane season is during June 1st until the month of November 30th. Apparently, the peak of hurricane season is late August throughout September. During these months, hurricanes start as tropical storms or tropical depressions and given the right conditions, then they can become destructive forces of nature. This past weekend, the conditions kept changing, but nevertheless, Sussex County was hit with floods and beach area erosion. Going back to work on Monday was a little testy, due to the many detours I encountered, but I have to admit they were nothing serious. I hear people questioning about “El Nino” and how it is affecting the weather. I looked up online information related to El Nino and learned that officially, the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) said that “El Nino, is a periodic warming of the equatorial Pacific waters, and has been given an 80 percent chance of persisting into spring 2016, and is likely to become strong.” Oh my, this is so confusing, but it doesn’t sound good, because when warm waters find cold air, it can create all sorts of weather related conditions perfect for the creation of severe storms. I truly hope that all of this is not an indicative of what it is to come. South Carolina was hit pretty badly and Governor Haley said that “more evacuations are likely as floodwaters rise in spots, and that authorities warned of the danger of roads that look OK on the surface, but they may have been undermined by raging waters.” They are not out of the woods, but somehow we were spared and now, let’s hope for a quieter season that it is still ahead of us and it will not be over for another 6 weeks.

La Patada-lo recuerdo como si fuera ayer


Diana Lola Acevedo / Crónicas de Lola No.6




Yo estaba tumbado en la cama viendo Law and Order cuando de repente sentí la patada

Me toqué el vientre asustada y extática todos a la vez, de nuevo. Boom, Boom y un movimiento.  Yo sabía que estaba embarazada, me enteré de sus corazones y como laten, vi las ecografías, pero su lanzamiento cambio mi vida para siempre. En una fracción de segundos, mi vida se fue al revés. Sabía que estaría incompleta sin ellos. Instantáneamente quería ser una mejor persona. Ver me crecer el vientre, los meses pasan, pero el poder transformador de la patada me cambiaron cabio por siempre.

Iba a traer vida al mundo. Dios me eligió como su buque. Nací mujer y sabía que mi propósito en la vida fue revelado. Consumido por la emoción en un instante; todo cambio. Muchas personas me han dicho que han tenido experiencias similares durante su primer embarazo, pero en mi mundo, esto era exclusivo de mí. Empecé a hablar con ellos, diciéndoles lo mucho que les encantó. Le hacía preguntas como si iban a responder  y les hice promesas y les cante.  ¡Oh, cómo canté. La vida que conocía había terminado, el verdadero significado de mi existencia me dio una bofetada en la cara como agua fría. Soy mujer y soy una madre.

Qué suerte. ¿Qué había hecho yo para que el mundo me diera esos regalos preciosos? Me consumía en la belleza de todo. Completamente enamorado de una patada. Agradecido. Fue mi rito de iniciación; mi momento de la verdad. Agradecido a mi madre y mí hermana por haberme nutrido. Gracias a Dios por darnos los medios para superar solamente un aborto involuntario y conceder un nuevo regalo. Agradecida que nací mujer. Que podría llevarlos en mi vientre. Yo era un buque para el regalo más grande de DIOS. Todo lo que había logrado hasta ese momento de mi vida parecía mediocre en comparación con lo que iba a hacer. Mi vida cambió para siempre por el pistoletazo de una patada.




The Kick-I remember it like yesterday. The Lola Chronicles 6

Just like we take action to improve our physical health, there are actions we must take to improve our emotional well-being.

.  I was lying in bed watching Law & Order when suddenly I felt the kick.  I touched my belly scared and ecstatic all at once then again.  Boom, Boom and a movement. This was it.  I knew I was pregnant, I heard their hearts beat, I saw the sonograms, but the kick changed my life forever.  In one split second, my life turned upside down.  I knew right there I would be incomplete without them.  I instantaneously wanted to be a better person. Watching my belly grow, the months pass but the transformative power of the kick forever changed me.

I was bringing life into the world.  God chose me as his vessel.  I was born women and knew that day what my purpose in life was going to be.  Consumed with emotion in an instant; it all change.  Many people have told me they have had similar experiences during their first pregnancy but in my world, this was exclusive to me.   I began talking to them, telling them how much we loved them.  Asking them questions as if they would answer back and making them promises and singing to them, oh how I sang.  Life as I knew it was over, the true meaning of my existence slapped me in the face like cold water.  I am Woman and I am a mother.

How fortunate.  What had I done to be given such precious gifts?  I was consumed in the beauty of it all. Completely enamored by a kick.  Thankful.  It was my rite of passage; my moment of truth. Thankful to my mother and sister for having nurtured me.  Thankful to GOD for giving us the wherewithal to overcome a miscarriage only to grant a new gift.  Grateful that I was born woman.  That I could carry them in my womb.   I was a vessel for GODS greatest gift. All I had accomplished to that point in my life seemed mediocre in comparison to what I was about to do.  My life was changed forever by the kick.

"Trofeo de caza"


Keyla Rivero-Rodriguez



No es un secreto para cualquiera de mis lectores que soy amante de la naturaleza y de los animales.

Esto significa que no debería ser una sorpresa que yo exprese mi disgusto profundo y aversión por aquellos hombres y mujeres que matan animales por el puro placer de matar. No me malinterpreten, yo entiendo la diferencia entre matar para alimentarse y proveer para una familia y tal vez para la comunidad. Lo que no puedo entender ni me parece lógico es cómo puede alguien matar a un animal por el puro placer de matar. Lo triste es que la gente está pagando cantidades exorbitantes de dinero para matar a las especies en peligro de extinción y haciendo caso omiso de todas las leyes que protegen contra cierta caza de animales. Tal es el caso de la ya controvertida muerte del león Cecil por un dentista de Minnesota. Al parecer, el Dr. Palmer había pagado al Sr. Bronkhorst  $50.000 para que lo guiara a matar a un león. Lo que todavía está bajo investigación es si la caza y matanza del león Cecil fue un acto premeditado. Según el Dr. Palmer, "No tenía ni idea de que el león que escogí era un animal conocido, el favorito de la comunidad, que llevaba un collar y que era parte de un estudio, hasta el final de la caza", también dijo "Yo confió en la experiencia de mis guías locales profesionales para asegurar una caza legal". De acuerdo con el New York Times, Cecil había sido parte de un estudio de la Universidad de Oxford desde 2008 y portaba un collar de seguimiento. El Sr. Bronkhorst dijo que no podían ver el collar del león mientras cazaban por la noche cuando el Dr. Palmer atinó el primer flechazo al león. Pero es curioso que después de que lo hirieron con una flecha y lo persiguieron y finalmente lo mataron, ellos lo decapitaron y desollaron y luego trataron de deshacerse del collar del león. Para mí, ellos sabían lo que estaban haciendo. A pesar de que la caza de trofeos es controversial, es una práctica legal en Zimbabue, sin embargo, los funcionarios de la vida silvestre y los conservacionistas están de acuerdo en que esta práctica y la caza furtiva ilegal de especies en peligro de extinción están causando una crisis global. El Dr. Walter Palmer tuvo que cerrar su consultorio dental después de que la noticia de la muerte del león Cecil salió a la luz pública debido a las protestas y amenazas que recibió, sin embargo, reabrirá sus puertas en septiembre. Mientras tanto, el presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, se rio de todo este asunto y controversia. Cuando se le preguntó acerca de rigidizar las reglas sobre las normas de la industria de la caza después del furor provocado por la masacre del león Cecil, él respondió: "Creo que es sólo un incidente... El cazador no sabía que Cecil era tan popular... No creo que sea una cuestión que podemos debatir mucho". Sé que la caza es una gran industria en Sudáfrica, que emplean a miles de personas y genera más de $650 millones en ingresos anuales, sin embargo, deberían implementarse leyes más estrictas leyes en la práctica de este deporte de caza de trofeos para la preservación de las especies. A lo largo de los años, el número de leones salvajes que viven en África ha disminuido enormemente y este triste incidente puede haber abierto un diálogo para crear leyes más duras con el fin de encontrar un equilibrio muy necesario para la vida silvestre protegida.




"Trophy Hunting"

Not a secret to any of my reader that I am very much a nature and animal lover.

This means it shouldn't come as a surprise for me to express my deepest dislike and distaste for those men and women that kill animals for the pure pleasure of killing. Don't get me wrong, I understand the difference between killing for food and providing substance for a family and perhaps community. What I can't wrap my brain and logical thought is how can someone kill an animal for the pure pleasure of killing. The sad thing is that people are paying exorbitant amounts of money to kill endangered species and disregarding of all protecting laws against certain animal hunt. Such is the case of the now controversial killing of Cecil the lion by a Minnesotan dentist. Apparently, Dr. Palmer had paid Mr. Bronkhorst $50,000 for him to be guided to kill a lion. What it is still under investigation is if the hunt and killing of Cecil the lion was a premeditated act. According to Dr. Palmer, “I had no idea that the lion I took was a known, local favorite, was collared and part of a study until the end of the hunt,” he also said “I relied on the expertise of my local professional guides to ensure a legal hunt.” According to the New York Times, Cecil had been part of a University of Oxford study since 2008 and wore a tracking collar. Mr. Bronkhorst said they could not see the lion’s collar while hunting at night when Dr. Palmer first struck the lion with an arrow. But is curious that after they first wounded him with an arrow and chased him and finally killed him, they then beheaded and skinned the lion and then attempted to dispose of the lion’s collar. To me, they knew what they were doing. Even though trophy hunting is controversial it is a legal practice in Zimbabwe, however, wildlife officials and conservationists agree that the practice and illegal poaching of endangered species are causing a global crisis. Dr. Walter Palmer had to close his dental office after the news of the killing of Cecil the lion surfaced due to protests and threats he received, however, he will be reopening sometime in September. Meanwhile, South African President Jacob Zuma laughed off this whole issue and controversy. When he was asked about tightening rules on the hunting industry’s rules after the furor over Cecil slaughter, he replied “I think it’s just an incident...The hunter did not know Cecil was so popular...I don’t think it’s a matter we can debate that much.” I know hunting is a big industry in South Africa, and thousands of people are employed and it generates more than $650-million in annual revenue, however, there should be more strict laws implemented on the practice of this trophy hunting sport for the preservation of species. Throughout the years, the numbers of wild lions living in Africa has decreased tremendously and this sad incident may have opened a dialogue to create tougher laws in order to find a much needed balance to preserved wildlife.

"Carpe Diem"


Keyla Rivero-Rodriguez



Los que me conocen saben que soy una persona que siempre dice lo que pasa por mi mente.

Algunos incluso se atreven a decir que no tengo ningún filtro, con lo cual puedo estar de acuerdo.

Por lo general, es muy fácil para mí meterme en problemas por decir mi opinión y a medida que envejezco, eso se pone peor. Para ser honesta, esta semana me retrasé en la entrega de mi artículo. Pero al sentarme a escribir, me di cuenta que no tenía nada que decir porque me siento decepcionada y un poco cansada de lo que nuestro mundo, la sociedad y las noticias tienen que decir en estos días.

Estoy cansada de la violencia y los asesinatos que están constantemente apareciendo en las noticias todos los días. Parece que hoy en día hay muy poco respeto por la vida humana, o si vamos al caso, por la vida en general. Hace unas semanas, leí sobre los asesinatos inhumanos y horribles de 10.000 perros en el festival anual de carne de perro en China (Yulin Annual Dog Meat Festival). Al parecer, los fríen, queman y desollan vivos. La sola idea me duele enormemente, y pensar que estos pobres perros y gatos indefensos están siendo asesinados por los miles cada año en una especie de festival de verano.

Por otra parte, en la India y Nepal, tienen una Diwali o "Festival de las Luces". Cada año se reserva un día para celebrar al mejor amigo del hombre. Según Dogster y The Mind Unleashed, Diwali es un festival de cinco días en los cuales se reparten regalos y se cuentan historias que celebran la relación de los humanos con todas las cosas. El segundo día de este festival de cinco días es Kukur Tihar o Kukur Puja que significa "adoración de los perros". Por suerte para nuestros amigos de cuatro patas, en este día son tratados con cuidado y respeto. Se les ofrecen guirnaldas y se les da una comida deliciosa. Esto es algo contrastante con la forma en que los perros son tratados en China. Tengo que revelar que soy amante de los animales.

Toda mi vida he tenido perros, gatos, peces y hasta en una oportunidad tuve hurones en nuestra casa. Hace tiempo pude haber mencionado en uno de mis artículos a mis dos perros malteses Felicia y Chica. Son dos hembras que ahora tienen 10 años. Ambas han sido una gran fuente de compañerismo y alegría en nuestra casa. Me doy cuenta que están más lentas debido a su edad, pero para mí, nada me alegra más el día que cuando llego a casa después de un día horrible en el trabajo y me saludan con tanta felicidad, y eso,  mi querido lector, no tiene precio.

 

Como mencioné al principio, estoy tan cansada de tanto negativismo en nuestras noticias. Todos los días nos bombardean con noticias sobre asesinatos, ataques terroristas, violencia, desastres naturales, racismo, abuso de todo tipo, y estos son sólo unos pocos. Me libero de todo esto viendo mis películas favoritas o leyendo un buen libro. Este fin de semana pasado eso fue justamente lo que hice, vi una de mis películas favoritas, Dead Poets Society. El personaje de Robin Williams me recordó a Carpe Diem, "Aprovecha el día" y saber que "no importa lo que le digan, las palabras y las ideas pueden cambiar el mundo". Es entonces mi esperanza, que con mis palabras pueda yo ofrecerles algún tipo de conocimiento.




"Carpe Diem"

Those that know me know that I am a person that always speaks up whatever is on my mind.

Some would even dare to say that I have no filter, which I can agree to that.

Usually, it is very easy for me to get in trouble for speaking up my mind and as I grow older, it gets worse. To be honest, this week, I am late turning in my article. But as I sit down to write, I found I had nothing to say because I feel disappointed and somewhat tired of what our world, society and news have to say these days.

I am tired of the violence and the killings that are constantly showing up in our newsfeed every single day. It seems that nowadays there is very little regard for human life, for that matter, life in general. A few weeks back, I read about the inhumane and horrific killings of 10,000 dogs at Yulin Annual Dog Meat Festival of sorts in China. Apparently, they fry, burn and skinned them alive. Just the thought of it all pains me tremendously and to think that these poor defenseless dogs and cats are being killed in the thousands every single year at some sort of summer festival.

On the other hand, in India and Nepal, they have a Diwali or "Festival of Lights." Every year they set aside one day to celebrate man's best friend. According to Dogster and The Mind Unleashed, Diwali is a five day festival of gift-giving and storytelling, which celebrates the relationship of humans with all things. Day two of this five day festival is Kukur Tihar or Kukur Puja which means "worship of the dogs." Lucky for our four-legged friends, on this day they are treated with care and respect. They are offered garlands and are given delicious food. This is some contrast from the way dogs are treated in China. I have to disclose that I am a complete animal lover.

All my life I have had dogs, cats, fish and at one point ferrets in our household. Long ago, I may have made mentioned in one of my articles about my two Maltese dogs Felicia and Chica. They are two females that are now 10 years old. They have both been a great source of companionship and joyfulness in our home. I can see how they are slowing down due to their age, but to me, nothing brightens my day more than when I come home from an awful day at work and they greet me with so much happiness, and that my dear reader is priceless.

 

As I mentioned in the beginning, I am so tired of the negativeness in our news. Every day we are bombarded with news about killings, terrorist attacks, violence, natural disasters, racisms, abuse of all sorts, and these are just a few. I break free from it all by watching my favorite movies or reading a good book. This past weekend I did just that, I watched one of my favorite movies, Dead Poets Society. Robin Williams’s character reminded me of Carpe Diem, "Seize the day" and to know that "no matter what anybody tells you, words and ideas can change the world." It is then my hope, that with my words I can provide you with some sort of understanding.

"Enciendan sus Motores"


Keyla Rivero-Rodriguez




Numerosas veces he sido criticada por algunos fanáticos de NASCAR.

Es esa época del año, cuando Dover comienza a acoger a más de cien mil personas en una semana, no cualquier tipo de personas, sino especialmente aficionados a las carreras de NASCAR.

En 1996, me mudé de Wilmington a Dover y para ser honesta, nunca había oído hablar de las carreras de NASCAR hasta entonces. Durante los 17 años que mi familia y yo hemos vivido en Dover, hemos aprendido qué hacer y qué no hacer como residentes locales. Siempre hemos planeado hacer las compras de comida el día antes de las carreras, sin embargo, si te sientes aventurero, podrías ir de compras mientras se llevan a cabo las carreras porque en este momento es cuando todos los visitantes de NASCAR están asistiendo a las carreras.

 

Como una residente local, aprendí a no aventurarme fuera de mi casa después de las carreras porque el tráfico se vuelve horrible, y ni hablar de los restaurantes locales. Están llenos e imposibles de disfrutar. No me malinterpreten, creo que esto es maravilloso para la economía de Dover y de Delaware, porque esto trae enormes cantidades de ingresos y también pone a Dover en el centro de atención nacional. Tengo que decir que no he visto fans más leales que los aficionados a las carreras de NASCAR. Desde 1969, dos veces al año estas carreras tienen lugar en el Dover International Speedway, que también se conoce como The Monster Mile (la milla monstruosa).

El diseño de este circuito de carreras es de 1 milla (1,6 km), de ahí el apodo de The Monster Mile. Este lugar ha pasado por varios procesos de mejoras y renovaciones y su última renovación fue completada al final de la temporada 2014 de carreras. El Dover International Speedway actualmente tiene una capacidad de 95.500 asientos. Hace varios años, fui invitada a asistir a una de las carreras. Recuerdo que era una carrera final que se efectúa en domingo. Es divertido, pero cuando lo pienso, mis boletos eran para el área de palco. Esta zona estaba toda cerrada y todas las comidas y bebidas alcohólicas estaban incluidas en el precio. Este palco tenía aire acondicionado, asientos confortables y la vista era maravillosa. Incluso tuvimos una zona de estacionamiento designada específicamente para VIPs. En verdad, no es que me impresionara la idea de estar viendo autos dando vueltas y vueltas, pero pensé que era una experiencia que necesitaba tener. Sólo cuando había accidentes uno se emocionaba, ahora bien, cuando pienso en ello, no lograba comprender cómo era esto diferente de los tiempos de los romanos y las carreras de cuadrigas. Los espectadores de entonces, como los de hoy, estaban más emocionados cuando ocurrían accidentes, probablemente sin víctimas mortales. Esto no es lo mío, pero yo respeto los amantes de la emoción de las carreras y los eternos aficionados. Numerosas veces he sido criticada por algunos fanáticos de NASCAR. Dicen que no experimenté la verdadera experiencia de NASCAR ya que no estaba en las gradas, sudando y quedándome sorda con el sonido de los motores. Para ser honesta, yo vivo esa experiencia para los amantes de este deporte. Dover, ¡disfruta de tu semana de carreras!




“Start Your Engines”

Numerous times, I have been criticized by some NASCAR fans.

Is that time of the year, when Dover starts hosting over one hundred thousand people for a week, not just any kind of people, but specifically NASCAR race fans. In 1996, I moved to Dover from Wilmington and to be honest, I had never heard of NASCAR races until then. During the 17 years that my family and I had lived in Dover, we knew the do’s and don’ts’ as local residents. We always planned to do groceries shopping the day before the races took place, however, if you felt adventurous, you could go shopping during the time the races took place because at this time, is when all NASCAR visitors are attending the races. As a local, I knew better than to venture out of my dueling after the races were done because the traffic becomes horrendous and let’s not talk about the local restaurants. They are all full and unbearable to enjoy. Don’t get me wrong, I think this is wonderful for Dover and Delaware’s economy because this brings enormous amounts of revenue and it also places Dover in the national spotlight. I have to share that I have not seen more loyal fans than NASCAR race fans. Since 1969, twice a year these races take place at the Dover International Speedway, which is also known as The Monster Mile.  This race track’s layout is of 1 mile (1.6 km), hence the nickname The Monster Mile. This place has gone through several upgrades and renovations and its last renovation was completed the end of the 2014 race season. The Dover International Speedway currently has a capacity of 95,500 seats. Several years ago, I was invited to attend one of the races. I remember it was a final race which is held on Sundays. It is funny, but as I think back, my tickets were for the skybox area. This area was all enclosed and all food and alcoholic beverages were part of the deal. The room was air conditioned and has comfortable seats and the view was wonderful. We even had a designated parking area meant for VIP’s. Truly, I was not impressed with the whole watching cars go round and around, but thought it was an experience I needed to have. Only when there were accidents you felt excited, granted, if you think about it, I couldn’t wrap my mind to think that this was no different than Roman times and chariot racing. Spectators then, as the ones today are more entertained when accidents occurred, likely no fatalities. This is not my thing, but I respect those who love the thrill of the races and those undying fans. Numerous times, I have been criticized by some NASCAR fans. They say that I didn’t experience the true NASCAR experience since I was not on the bleachers, sweating and becoming deaf to the sound of the engines. To be honest, I live that experience to those who love this sport. Dover, enjoy your week of races!

“¡Es la temporada nuevamente!"


Keyla Rivero-Rodriguez




Con la belleza de la primavera y la llegada de las flores, viene la temporada de alergias.

Es un sentimiento tan edificante ver los árboles cobrar vida, así como la belleza que se encuentra en los vibrantes colores de las flores, que nos recuerda a todos que el clima cálido y maravilloso está por llegar. La única cosa que me resulta molesta acerca de este tiempo o lo que esta colorida temporada trae consigo son las alergias que hacen que muchos de nosotros nos sintamos terribles. Verán, yo nunca había sufrido de alergias hasta que me mudé a Delaware hace tres décadas. Pero lo que me sorprende es que a medida que envejezco, parece que empeoro con cada primavera que se nos presenta. La alergia se me manifiesta en todo su esplendor con los ojos llorosos y con picazón, sin olvidar el estornudo continuo que a veces ocasiona que me falte el aliento, que es en realidad el peor escenario. He tenido el privilegio de haber vivido y visitado muchos países, y nunca he sufrido de alergias de la manera como sufro aquí en Delaware. Me canso de oír que me digan que "ésa es Delaware para ti". ¿En serio? ¿Tengo que vivir el resto de mi vida tomando medicamentos para la alergia para sobrevivir en esta temporada? En mi investigación, leí que aproximadamente el 20% de la población estadounidense sufre de enfermedades alérgicas, siendo la alergia estacional más común la rinitis alérgica. Las alergias al polen, el moho, los ácaros del polvo y los animales son muy comunes en esta época del año y me quedé horrorizada de ver la cantidad de información en línea y sitios web que están ahí en referencia a las condiciones climáticas y cómo éstas puede afectar a las personas alérgicas como yo y a todo el otro 20% que reside en este país. En este momento, la cantidad de polen de árboles es alto en nuestra región, pero espere unos días a partir de ahora y verá cómo la hierba alta, la mala hierba y el moho nos atacarán a medida que avanzamos más en la temporada de primavera. Me encanta la temprana calidez que disfrutamos, pero no las alergias que trae. Tengo que tomar medicamentos para la alergia todos los días, y si por casualidad se me olvida tomar una píldora un día, me despierto casi sin poder respirar y con picazón en los ojos. De acuerdo con la Academia Americana de Alergias, "las alergias son la respuesta del sistema inmunológico a sustancias que normalmente son inofensivas, tales como alimentos, pólenes, medicamentos, moho, pelos de mascotas y ácaros del polvo doméstico. Cuando una persona entra en contacto con un alérgeno en particular al que es alérgico, se desencadena una respuesta alérgica causando síntomas que incluyen estornudos, sibilancias, erupción cutánea, picazón en los ojos y malestar. Las tasas de alergia están aumentando en todo el mundo y pueden afectar hasta el 30-35% de las personas en algún momento de su vida". Eso significa que no estoy sola en esta jornada y que las empresas farmacéuticas están haciéndose cada vez más ricas porque más de nosotros va a tener que tomar medicamentos contra la alergia. ¡Brindemos por la primavera!




“That Time Again!”

With the beauty of spring and the budding of flowers, comes allergy season.

It is such an uplifting feeling to see the trees come alive as well as the beauty that is found in the vibrant colors of the flowers, which reminds us all of the warm and wonderful weather ahead. The one thing that I find annoying about this weather or what this colorful season brings is the allergies that make many of us feel miserable. You see, I have never suffered from allergies until I moved to Delaware three decades ago. But what amazes me, is that as I grow older, it seems that I get worse with each spring that comes our way. I get the whole itchy-watery eyes thing, but then let’s not forget the never stop sneezing that I tend to get which sometimes causes me to have shortness of breath, which is actually the worst case scenario. Having the privilege to have lived as well as visited many countries, I have never suffered from allergies the way I suffer here in Delaware. I get tired of hearing say to me “that is Delaware for you.” Really? Do I have to live the rest of my life taking allergy medication in order to survive this season? In my research, I read that approximately 20% of the U.S. population suffers from allergic diseases, with the most common seasonal allergy being allergic rhinitis. Pollen, mold, dust mite and animal allergies are very common at this time of the year and I was aghast to see the many online information and websites that are out there for the weather conditions and how this may affect allergy sufferers like me and all the other 20% that reside in this country. Right now, tree pollen is high in our region, but wait a few days from now and you will see how high grass, weed, and mold pollen will get as we go more into the spring season. I love the early warmer we enjoy, but not the allergies it brings. I have to take allergy medication every day, and if by chance I forget to take one pill one day, I wake up barely able to breath and with itchy eyes. According to The American Academy of Allergy, “allergy is the response of the immune system to substances that are usually harmless, such as foods, pollens, medicines, molds, pet hairs and house dust mite. When a person comes in contact with a particular allergen to which they are allergic, an allergic response is triggered causing symptoms which include sneezing, wheezing, rash, itchy eyes and sickness. Rates of allergy are increasing throughout the world and may affect up to 30-35% of people at some time in their lives.” That means I am not alone in this journey and pharmaceuticals companies are getting richer because more of us will need to take anti-allergy medications. Here is to Spring!

"Y continúa..."


Keyla Rivero-Rodriguez



Tiendo a mantener una actitud positiva y edificante al escribir mis columnas

Tiendo a mantener una actitud positiva y edificante al escribir mis columnas, pero últimamente nuestro mundo ha estado tan empapado de odio y violencia que se hace inevitable ignorar lo que está pasando. Luego está la madre naturaleza, siempre recordándonos que ella es quien está a cargo además de ser constantemente cambiante. En estas últimas semanas, muchos han sido víctimas de tornados, incendios, sequías e inundaciones, pero la noticia de que me sacudió hasta la médula, fue el acto sin sentido de asalto por parte de militantes de al-Shabab en una universidad del noreste de Kenia. El jueves pasado, cinco atacantes fuertemente armados mataron a 147 personas. La mayoría de las víctimas eran estudiantes de la Universidad de Garissa, incluyendo dos de sus guardias de seguridad. Se ha informado que éste ha sido el ataque más mortífero hasta la fecha realizado por el grupo al-Shabab. Los atacantes dispararon indiscriminadamente contra los estudiantes y algunos testigos dijeron que los militantes estaban atacando cristianos. Sin embargo, más de 500 estudiantes escaparon ilesos, pero hubo 79 que resultaron heridos. Según un informe de Reuters, Eric Wekesa, un estudiante de la Universidad de Garissa, dijo que "Lo que pude escuchar de ellos fue 'Vinimos a matar o finalmente morir'. Eso fue lo que dijeron". Él se había encerrado en su cuarto, finalmente fue capaz de huir. Al parecer, cuatro de los pistoleros fueron finalmente acorralados en un dormitorio universitario donde murieron tras detonar sus chalecos explosivos. Se informó que 142 de los 147 muertos eran estudiantes de la Universidad de Garissa y el restante eran las fuerzas de seguridad y guardias de seguridad del campus. Como madre de un estudiante universitario, mi corazón siente mucho pesar por las familias de todas las víctimas que perdieron la vida. Eran hombres y mujeres que tenían sus esperanzas y sueños puestos en una vida educada y en un futuro mejor. Estos estudiantes eran hijos e hijas, hermanos y hermanas, amigos y amantes de esas personas que dejaron atrás. Muchos seres queridos quedaron con el corazón roto y tienen la tarea más difícil de todas, que es la de recoger los pedazos y tratar de darle sentido a la carnicería que dejó este grupo de terroristas. Este acto sin sentido tuvo lugar en el momento del año en que los cristianos celebran la muerte y resurrección de Cristo, que es un momento muy importante y sagrado de introspección y regocijo. Una cosa es segura, al igual que los militantes de al-Shabab son fuertes en sus creencias y tienen una fuerte justificación para la realización de sus acciones, también sus víctimas. Tengo que creer que la fe de estas víctimas ayudará a sus familias a sobreponerse a este tiempo horrible y atroz. Sólo puedo pensar  en por qué no podemos respetar nuestras diferencias y creencias. La pacifista y soñadora que hay en mí siente que todos deberíamos amar libremente y no tener miedo, sino más bien regocijarnos en nuestra creencia religiosa, no importa cuál sea, con tal de no dañar a nadie. Kenia, mis pensamientos están con ustedes.




“And it Continues…”

I tend to stay positive and uplifting when writing my columns

I tend to stay positive and uplifting when writing my columns, but lately, our world has been consumed with so much hate and violence that it makes it unavoidable to ignore what is going on. Then there is Mother Nature, always making us know that she is always in charge and ever changing. These past weeks, many have fell victims of tornadoes, fires, droughts and floods, but the one news that shook me to the core, was the senseless act of assault by al-Shabab militants on a university in North-Eastern Kenya. Last Thursday, five heavily armed attackers killed 147 people. Most of the victims were students from Garissa University which also included two of its security guards. It has been reported that this is the deadliest attack to date made by al-Shabab group.  The attackers were firing indiscriminately at students and some witnesses said that the militants were targeting Christians. However, over 500 students were able to escape unharmed, but there were 79 that were injured. According to a report from Reuters, Eric Wekesa, a student at the University of Garissa, said “What I managed to hear from them is ‘We came to kill or finally be killed.’ That’s what they said.” He had locked himself in his room, eventually he was able to flee to safety. Apparently four of the gunmen were eventually surrounded in a dormitory were they died after detonating their suicide vests. It was reported that 142 out of the147 fatalities were students from the Garissa University and the remaining were security forces and campus security guards. As the mother of a college student, my heart weighs heavy for the families of all the victims that lost their lives. These were young men and women that carried their hopes and dreams for a better educated life and future. These students were sons and daughters, brothers and sisters, friends and lovers to those people left behind. Many loved ones are heartbroken and having the hardest task of all, which is how to pick up the pieces and try to make sense of the carnage left behind by a group of terrorists. This senseless act came at the time of the year when Christians celebrate the death and resurrection of Christ, which is a very important and sacred time of introspection and rejoice. One thing is for sure, just as the al-Shabab militants are strong in their beliefs and have strong justification for carrying on their actions, so do their victims. I have to believe that these victims’ faith will carry their families through this unspeakable and horrid time. I can only ponder as to why can’t we respect our differences and beliefs? This is the pacifist and the dreamer in me that feels that we all should love freely and we all should not fear, but rejoice in our religious beliefs, no matter what they may be, just as long you don’t harm none. Kenya, my thoughts are with you.

¿Cuándo es suficiente?


Keyla Rivero-Rodriguez




Yo me considero una persona de mente abierta con una mezcla de viejas costumbres.

Lo sé, suena como un contrasentido, pero para mí, es conservar los viejos valores manteniéndome abierta a cambios y permaneciendo fiel a mí misma. Puedo recordar cómo un par de años atrás, 2013 para ser exactos, escribí un artículo sobre la mastectomía doble de Angelina Jolie. Esto fue noticia porque fue un procedimiento electivo al cual ella se sometió. Sin embargo, se la hizo porque hacía unos años su madre había muerto de cáncer de mama. Angelina decidió hacerse un análisis de sangre, y los resultados mostraron que tenía altos niveles de marcadores inflamatorios. Esto significaba que podía haber signos de cáncer en sus comienzos. Inmediatamente se sometió a todo tipo de pruebas y todas salieron negativas (no había cáncer), pero pruebas ulteriores mostraron que ella tiene una mutación del gen llamado BRCA1. Esta mutación genética BRCA1 la coloca en un riesgo muy alto de cáncer de mama. Basada en estos resultados, tomó la decisión de someterse al procedimiento de doble mastectomía como una alternativa preventiva debido a que tres mujeres de su familia han muerto de cáncer. Hoy he leído un artículo del New York Times que informaba que después de casi dos años de la mastectomía doble de Angelina, la semana pasada se sometió a otra cirugía electiva para prevenir el cáncer. Esta vez le extrajeron los ovarios y las trompas de Falopio. Sinceramente no sé cómo reaccionar a esta noticia. Como una persona cuya abuela materna y prima-hermana murieron de cáncer de mama, todavía no puedo visualizarme ni me veo a mí misma someterme a tal procedimiento radical sólo como medida preventiva. Hace trece años me diagnosticaron cáncer de ovario. Tuve la suerte de haber sido diagnosticada cuando se encontraba en su fase inicial, y a los 39 años, la misma edad que tiene Jolie hoy día, me sometí a una histerectomía radical. Desde entonces y hasta ahora, he estado libre de cáncer, y este procedimiento me catapultó a una menopausia temprana, e igual le va a pasar a ella. Sin embargo, me he hecho varias biopsias de mama y todas ellas han resultado negativas de cualquier signo de cáncer. Podrán comprender por qué cuando leí la noticia de su decisión de tener una histerectomía electiva, no pude más que mover la cabeza con incredulidad. ¿Cuándo es suficiente? Yo soy una creyente de lo que sea, va a ser y no podemos huir de lo que está por venir. En el artículo que leí que Angelina dijo: "No es fácil tomar estas decisiones, pero sé que mis hijos nunca tendrán que decir: ‘Mamá murió de cáncer de ovario’”. Eso es correcto, pero les digo que hay todo tipo de cánceres por ahí, paren de mutilar su cuerpo.




When is Enough, Enough?

I consider myself to be a free thinker with a mix of the old ways.

I know, it sounds like an oxymoron, but to me, is keeping old values going and having an open mind in welcoming changes and keeping it real. I can recall how a couple of years ago, 2013 to be precise, I wrote an article about Angelina Jolie’s double mastectomy. This made the news because this was an elective procedure that she underwent through. However, she had the double mastectomy done because a few years back her mother had died of breast cancer. Angelina decided to have a blood test done, which the results showed that she had high levels of inflammatory markers. This meant that there could be signs of early cancer. Immediately, she underwent all kinds of testing and they all came out negative for cancer, but further tests showed that she carries a gene mutation called BRCA1. This BRCA1 gene mutation places her at a very high risk for breast cancer. From those test results, she then made the decision to undergo the double mastectomy procedure as a preventive alternative because three women in her family have died of cancer. Today I read an article from the New York Times that informed that after almost two years of Angelina’s double mastectomy, they report that last week she underwent another elective surgery to prevent cancer. This time, she had her ovaries and fallopian tubes removed. I truly don’t know how to react to this news. As a person that had a maternal grandmother and a first cousin die of breast cancer, I still can’t and don’t see myself undergoing such radical procedure just as a preventive measure. Thirteen years ago, I was diagnosed with ovarian cancer. I was lucky to have been diagnosed when it was at its very early stage, and at 39, the same age as Jolie is today, I underwent a radical hysterectomy. So far, I have been clear of cancer ever since, and this procedure catapulted me on an early menopause, which will do the same to her. However, I have undergone several breast biopsies and they have all been clear and negative of any sign of cancer. You can see that when I read the news of her decision of having an elective hysterectomy, it just made me shake my head in disbelief. When is enough, enough? I am a believer of whatever it is, it will be and we can’t run from what it is to come. In the article I read that Angelina said “It is not easy to make these decisions, but I know my children will never have to say, ‘Mom died of ovarian cancer.’” That is correct, but to that I say, there are all sorts of cancers out there, stop mutilating your body.

"¿Y el Oscar fue para...?"


Keyla Rivero-Rodriguez




Una vez al año, Hollywood, la ciudad conocida como ciudad de oropel, se convierte en el lugar donde la noticia se hace a nivel mundial.

Hollywood, la ciudad conocida como Tinseltown (ciudad de oropel), se convierte en el lugar donde la noticia se hace a nivel mundial. La cobertura mediática de este evento es una locura y también se hace por muchas razones. Algunos podrían argumentar que simplemente les encanta ver los vestidos y trajes formales que usan las celebridades. Otros estarían de acuerdo en que les encanta escuchar el ‘qué dijo quién’ en su discurso de aceptación. Luego están los aficionados al cine más serios que realmente quieren saber cuál película ganó y cuál no.  Recuerdo que cuando era una niña, todos los años le rogaba a mi mamá que me dejara quedarme despierta hasta tarde para mirar los Oscars. Me acostaba tarde, sabiendo que la mañana siguiente me tenía que levantar temprano para ir a la escuela. Hoy en día, todavía me quedo hasta tarde y veo los premios de la Academia en su totalidad y todavía tengo que levantarme temprano la mañana siguiente para ir a trabajar. Recuerdo que me daba gran placer discutir el show con mi papá y mi mamá y saber si nuestras predicciones estaban acertadas. Y si mis predicciones estaban en lo cierto, mi papá me daba dinero para cada categoría que acertaba en mis predicciones. Mirando hacia atrás, esto era una manera de nosotros conectarnos mediante algo que él realmente amaba, y que era actuar y las películas. Este año, he visto los premios Oscars como lo hago todos los años, mi emoción no era diferente, sólo que ahora mi papá no está para compartir conmigo mis pensamientos y predicciones. Sin embargo, tenía muchas ganas de ver a Neil Patrick Harris como el presentador de la ceremonia anual 87a de premios de la Academia. Tengo que decir, no defraudó. Como presentador, fue elegante, divertido y mostró un montón de ingenio. Cambió de trajes varias veces y en un determinado momento, se desnudó y quedó en sus "tighty whities" (calzoncillos blancos) en una especie de sátira como en la película 'Birdman'. Yo estaba realmente atrapada por las emociones mostradas por muchos de la audiencia después de que el rapero Common y el cantante John Legend interpretaron "Gloria" de la película "Selma". Fue realmente emocionante y en un momento me dio escalofríos. Luego estuvo el discurso de aceptación de Mejor Actriz de Reparto por "Boyhood", Patricia Arquette, quien habló sobre los derechos y la igualdad de las mujeres. Ella dijo: "Hemos luchado por la igualdad de derechos de todos los demás. Es nuestro momento para tener igualdad salarial de una vez por todas y derechos de la mujer en todos en Estados Unidos", todo el público se puso de pie y aplaudió. El premio por Mejor Actor de Reparto fue para J. K. Simmons por "Whiplash", y estoy totalmente de acuerdo cuando dijo: "Llama a tu mamá, llama a tu papá. Si tienes la suerte de tener una madre o un padre en este planeta, no le mandes un texto, llámalos”. El Oscar al Mejor Actor fue para Eddie Redmayne, Mejor Actriz Julianne Moore y Birdman ganó a la Mejor Película. Lady Gaga tuvo una actuación impresionante como un homenaje a los 50 años de aniversario de "The Sound of Music" (La novicia rebelde).

Los Oscars de 2015 vinieron y se fueron y el espectáculo no defraudó.




“And the Oscar went to…?”

Once a year, Hollywood, the city referred to as Tinseltown, becomes the place where news is globally made.

Once a year, Hollywood, the city referred to as Tinseltown, becomes the place where news is globally made. The media coverage for this event can be insane and it is also made for many reasons. Some would argue that they just love to see the gowns and formal attires that celebrities wear. Others would agree that they just love to listen to the who-said-what in their acceptance speech. Then, there are the more serious film aficionados that truly want to learn what picture won and which didn’t. I can remember that as a little girl, every year, I would beg my mom to let me stay up and watch the Oscars. I would stay up late, knowing the next morning I would have to be up early in order to go to school. Nowadays, I still stay up till late and watch the Academy Awards in its entirety and I still have to get up early the next morning to go to work. I remember that it gave me great pleasure discussing the show with my dad and mom and identifying if our predictions were on point. And if my predictions were right, my dad would give me money for each category I matched in my predictions. Looking back, this was a way for us to connect in something he truly loved and that was acting and the movies. This year, I have watched the Oscars awards as I do every year, it was no different my excitement, just that now, my dad is not around for me to share my thoughts and predictions. However, I was looking forward seeing Neil Patrick Harris host the 87th annual Academy Awards ceremony. I have to say, he did not disappoint. As a host, he was classy, funny and showed lots of wit. He changed suits several times and at one point, he stripped down to his “tighty whities” as in the movie 'Birdman' sort of satire. I was truly taken by the emotions that were displayed by many of the audience after rapper Common and singer John Legend sang "Glory" from the film "Selma." It was truly moving and at some point it gave me the chills. Then there was the acceptance speech of Best Supporting Actress for “Boyhood,” Patricia Arquette, who spoke about women's rights and equality. She said "We have fought for everybody else's equal rights. It's our time to have wage equality once and for all and women's right for everyone in America," the whole audience stood up and applauded. Best Supporting Actor went to J.K. Simmons for “Whiplash” and I completely agree when he said “Call your mom, call you dad. If you are lucky enough to have a mother or father on this planet don't text, call them." The Oscar for Best Actor went to Eddie Redmayne, Best Actress Julianne Moore and Birdman won for Best picture. Lady Gaga had an impressive performance as a tribute for the 50 year anniversary of “The Sound of Music.”

 

The 2015 Oscars came and went and the show did not disappoint.

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