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Opinión/Opinion

"La furia de la naturaleza"


Keyla Rivero-Rodriguez



Agosto nos dejó, pero con una gran explosión o "big bang", por decirlo de alguna manera

Agosto nos dejó, pero con una gran explosión o "big bang", por decirlo de alguna manera. El miércoles 24 Delaware sintió un terremoto cuyo epicentro estaba en Virginia, y en el último fin de semana del mes, Irene nos golpeó. A mediados de julio yo me mudé a un lugar que está rodeado de agua. Mi jardín trasero lleva al mar y el frente de la casa da hacia el húmedo pantano. Tengo los amaneceres más hermosos del lado de la playa y atardeceres impresionantes del lado del pantano. Verdaderamente disfruto mi nueva vida de tranquilidad y de los alrededores; sin embargo, he aprendido que este disfrute viene con sus pequeños inconvenientes, pero que valen la pena. Días apenas después de haberse sentido el terremoto en Delaware, el gobernador Jack Markell ordenó una evacuación para aquellos que vivían en la zona de transición de 3/4 de milla a lo largo de toda la costa del Atlántico del estado y en la línea de costa de la bahía de Delaware, efectiva el sábado 27 a las 9:00 am debido a la anticipación de la amenaza de Irene. Debo decir que yo estaba algo asustada porque no sabía qué esperar o qué hacer porque ésta era mi primera vez en esta comunidad de playa. Una cosa es cierta, y es que donde yo vivo hay un gran sentido de comunidad y todos cuidan a sus vecinos, y los míos hicieron exactamente eso. Nuestra comunidad playera había evacuado el área para las 9:00 am. y con una precisión de reloj, cuando estaba saliendo de mi casa, comenzó a llover y el viento se intensificó. En medio de este cambio drástico del tiempo y del miedo emocional que me embargó por sorpresa, me senté en mi vehículo, paralizada por algunos minutos, para poder absorber todo lo que estaba pasando. Había logrado empacar algunas de mis cosas personales, incluyendo mis dos perros y dos gatos con sus respectivas comidas y tazones, mi caja fuerte que contiene los documentos importantes, algunas de las pertenencias de mis dos hijos y aquellas fotografías familiares irreemplazables. Mientras iba colapsando por miedo a lo que estaba viviendo, me di cuenta que ¡esto de verdad estaba pasando! En ese momento mi vecina Pauline vino a ofrecerme su ayuda, y cuando vio mis lágrimas y el miedo reflejado en mis ojos me dijo "sal del carro y deja que te abrace". ¡Ah!, en ese momento el apoyo vino de la persona menos esperada. Ella me contó que ellos habían pasado por esto antes y como mi casa estaba sobre pilotes, probablemente no le pasaría nada con las inundaciones, y luego añadió "mantengamos los dedos cruzados para que el viento no cause ningún daño". Intercambiamos números telefónicos para que ella me mantuviera al tanto de la situación sobre cualquier inundación o daños a nuestra comunidad. Así que me fui a buscar refugio en la casa de una amiga mientras durara este acontecimiento. Nuestra comunidad sufrió inundaciones, pero mi casa no sufrió daños de ningún tipo. Cuatro días después, pude mudarme de vuelta con mis mascotas y con un sentido de gratitud porque esta vez la furia de la naturaleza no me tocó. Sé que otras personas no pueden decir lo mismo y comparto su dolor. En momentos como éste, sólo puedo pensar cuán insignificantes somos cuando de la naturaleza se trata. ¡Den gracias por lo que tienen y nunca lo subestimen!





“Nature’s Fury”

August left us with a big bang! Sort of speak

August left us with a big bang! Sort of speak. On Wednesday the 24th Delaware felt an earthquake that was centered in Virginia and on the last weekend of the month, we were hit by Irene. In mid-July, I moved to a place that is surrounded by water. My back yard leads to the sea and the front of the home faces the wet marsh. I have the most beautiful sunrises from the beach side and breathtaking sunsets from the marsh. I truly enjoy my peaceful new life and surroundings; however, I have come to learn that this enjoyment comes with some little inconveniences, but it is all worthwhile. Only days after the earthquake was felt in Delaware, Governor Jack Markell ordered an evacuation for those that live in a 3/4 mile buffer along the state's entire Atlantic coast and Delaware Bay shoreline needed on Saturday the 27th by 9 a.m. due to the anticipation of the threat of Irene. I have to say that I was somewhat scared because I didn’t know what to expect or what to do because this was my first time in this beach community. One thing is for sure, that where I live there is a strong sense of community and everyone looks after their neighbors, and mine did just that. Our beach community evacuated the area by 9:00a.m. and just like clockwork, as I was leaving my home it begun raining and the wind picked up. A midst of all this drastic change of weather and then the emotional fear that overtook my being, I sat in my car paralyzed for a few minutes in order to take in all that was happening. I had managed to pack a couple of personal items including my two dogs and two cats with their respective food and bowls, my safe containing those important documents, some of my daughter’s and son’s belongings and those irreplaceable family photographs. As I begun breaking down in fear for what I was living, it hit me, this was truly happening! At that moment my neighbor Pauline came over to offer herself for help, and upon her seeing my tears and the fear in my eyes she said “step out of the car and let me hug you.” Wow, at that moment reassurance came from the most unexpected person. She shared that they had been through this before and since my house was on stilts it would probably be okay with the flooding, then she added “let’s keep our fingers cross that the wind doesn’t create any damages.” We exchanged numbers in order for her to keep me abreast of the situation with any flooding or damages to our community. And off I went to seek refuge at a friend’s home for the necessary duration of this ordeal. Our community suffered flooding, but my home didn’t suffer damages of any kind. Four days later, I was able to move back home with my pets and with the sense of gratitude that this time nature’s fury had spared me. I know many others can’t say the same for themselves and my heart goes out to them. In times like this, I can only think how insignificant we all are when it comes to nature. Count your blessings and don’t take anything for granted!

Nunca es fácil


Keyla Rivero-Rodriguez



¡No puedo creer que ya casi se terminó el verano!

 

¡No puedo creer que ya casi se terminó el verano! Y con el fin del verano llega el comienzo del año escolar. Muchos padres experimentan una emoción agridulce al ver a sus pequeños partir para el preescolar o Kindergarten. Luego al ver a los más grandecitos quizás emocionados por comenzar en los grados superiores y ser ahora ‘de los grandes’, al menos así me sentí yo. Caray, recuerdo vívidamente cuando niña aquellos días de mochilas, creyones, tijeras, cuadernos, reglas, pega, zapatos y cualquier cantidad de ropa. Como madre, cumplir con la lista completa era toda una tarea; no era algo que yo esperara con ansiedad debido al costo material que representaba para mí, pero cuando miro hacia atrás, era en verdad el aspecto emocional que realmente me hacía sentir un poquito menos necesitada. Sí, para mí representaba mis hijos haciéndose mayores y cómo con cada año que pasaba yo necesitaba aprender a dejarlos ir. Bueno, ese día llegó y debo decir que aun cuando uno piensa que está preparado, nunca es una tarea fácil. Este fin de semana que viene ayudaré a mi hija a mudarse al dormitorio de la universidad. Está tan emocionada y su compañera de cuarto es su mejor amiga. Ha estado ahorrando dinero para comprar las cosas que necesita para su cuarto, desde un microondas hasta artículos de aseo. A medida que crecen, la lista se hace cada vez más larga y más costosa. Todavía no puedo creer la cantidad de dinero que hemos gastado en los libros de texto requeridos para sus clases de este otoño, ¡casi $800 en libros! ¿Y adivinen qué? Compramos libros usados para ahorrar dinero. Parecería que la educación formal no es algo que pueda ser obtenido por cualquiera, se ha convertido en un lujo para aquellos que realmente no pueden pagarla. Pero de alguna manera en nuestro caso, apenas alcanzamos cubrir este gasto necesario a través de becas escolares, ayuda financiera y, sí, créditos estudiantiles. Estoy contenta de haberlo podido lograr, pero no puedo imaginar a aquellos menos afortunados que sencillamente no pueden pagarlo. Hablando de educación, yo apoyo y me adhiero a los ideales de las escuelas chárter (escuelas particulares subvencionadas) y este año en el condado New Castle abrirá sus puertas el Charter School of Las Américas Aspira Academy, que proveerá a estudiantes con educación de primer nivel que los prepara a través de un currículo de aprendizaje basado en un proyecto de lenguaje dual. Qué oportunidad educativa tan maravillosa proveerá esta escuela chárter a las rápidamente crecientes familias de habla hispana del norte de Delaware. Estoy extremadamente feliz de ver que esto esté sucediendo en nuestro estado. Al prepararme emocionalmente para este próximo fin de semana cuando debo enviar a mi hija a la Universidad, debo decir que estoy realmente orgullosa de ser la madre de una UD Blue Hen!

 




Never an Easy Thing

I can’t believe that summer is almost over!

 

I can’t believe that summer is almost over! And with the end of summer comes the beginning of the school year. For many parents there is the bittersweet excitement to see their little ones off to pre-school or Kindergarten. Then the bigger kids maybe excited to start in the higher grades and be the upper classmen, I know I did. Wow, as a kid, I vividly remember those days of book-bags, crayons, scissors, notebooks, rulers, glue, shoes, and all kinds of clothes. As a parent, getting through that list was a chore; it was something I wasn’t looking forward because of the material expense it represented to me, but when I look back, it was always the emotional aspect that was truly making me feel a little less needed. Yes, to me, it represented my children getting older and how with each passing year I needed to learn to let go. Well, that day is here and I must say that even when we think we are ready, it is never an easy task. This coming weekend I will help move my daughter into her college dorm. She is so excited and she has her best friend as her roommate. She has been saving her money to buy the things she needs for her dorm, from microwave to toiletries. As they grow older the list gets bigger and more expensive. I still can't believe the kind of money we have spent on her required class textbooks for her fall classes, almost $800 in books! And guess what? We purchased used books in order to save. Formal education feels as though is not something attainable for everyone, it has become a luxury for those who truly can't afford it. But somehow in our case, we barely manage to achieve this necessary expense through scholarships, financial aid and yes, student loans. I am content that we manage, but I can't imagine those less fortune who just can't afford it. Speaking of education, I support and subscribe to the ideals of charter schools and this year in New Castle County there will be the Charter school of Las Americas Aspira Academy that will provide students top class education that prepares students through a dual-language project based learning curriculum. What a wonderful educational opportunity this charter school will provide to the large growing Spanish speaking families in northern Delaware. I am extremely happy to see this happening in our state. As I am emotionally preparing for this weekend to send off my daughter to college, I must say that I am truly proud to be a parent of a UD Blue Hen!

 

Animales de costumbre


Keyla Rivero-Rodriguez



Hacía ya un año que en mi casa no teníamos televisión por cable.

Hacía ya un año que en mi casa no teníamos televisión por cable. Siendo una madre sin pareja, pensé que no teniendo cable, podría reducir gastos y hacer más factibles las finanzas del hogar, y permítanme decirles, pudimos sobrevivir. Muchas personas me preguntaban: "¿Cómo haces para no tener televisión?" A lo cual yo respondía que tenía más tiempo para hacer cosas y que estaba viendo películas en DVD que alquilaba, o mejor aún, que sacaba de mi biblioteca pública local. Tengo que admitir que al principio fue algo duro porque, como animales de costumbre que somos, el televisor era otro miembro de mi familia. Tenía que alimentarlo con pagos por servicios que tenía que hacer cada mes. Ninguno de mis dos hijos estaba contento con esto, pero se acostumbraron a no tener televisión por cable después de un tiempo, y también ellos estaban trayendo películas para que todos las viéramos juntos. Hace una semanas me mudé de casa, y debido a su ubicación, los teléfonos celulares tienen muy mala recepción, lo cual implicaba que tampoco tenía acceso a Internet, entonces tuve que suscribirme para tener una línea telefónica, acceso a Internet y, sí, televisión por cable.

¡Caray! Qué cambio de costumbres hemos creado desde el año pasado. Me levanté a medianoche para apagar el televisor porque mi hija se había quedado dormida viendo MTV. Luego, apenas me levanté esta mañana, me encontré prendiendo el televisor del salón para ver las noticias de la mañana antes de mi primera taza de café. En ese momento entendí cuánto somos todos nosotros animales de costumbre y cuán fácilmente podemos volver a caer en viejos patrones de conducta. Admito que he extrañado ver las noticias de la mañana; no es lo mismo que verlas o leerlas en Internet en la computadora. Una de las cosas que me di cuenta esta mañana es cuánto cabello ha perdido Matt Lauer, del Today Show en NBC, está prácticamente calvo. ¿De verdad ha perdido tanto cabello en un año? No me malinterpreten, él me encanta, pienso que tiene mucha clase. Pero al mismo tiempo, también me he dado cuenta que no extraño para nada toda la publicidad negativa y toda la tragedia que constantemente nos rodea. Me entristeció saber acerca de la muerte prematura de la cantante británica Amy Winehouse. Era muy talentosa y murió muy joven. Recordemos a Amy por sus talentos y la música que nos regaló. Después estuvo la horrible masacre de Oslo, Noruega. Qué triste es que los humanos seamos capaces de hacer cosas tan horribles contra gente inocente, sólo porque sí. Y anoche fue el discurso del presidente Obama seguido del Presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner de Ohio. Yo sé que “ningún ser humano es una isla”, pero el no tener televisión por cable me está sonando mejor cada día. Estoy a favor de mantenerme bien informada y conectada, pero puede ser abrumador y alarmante. Me imagino que debo crear nuevos parámetros para no caer en costumbres viejas, porque ninguno podemos evitar ser animales de costumbre.




Creatures of Habits

It has been a year since my household has welcomed cable access.

It has been a year since my household has welcomed cable access. As a single parent, I thought that by not having cable, I would cut corners in order to make the home finances more doable, and let me tell you, we managed. Many asked me “how can you do without having TV?” which I replied, I have more time to do things and I am watching movies on DVD that I rent or better yet I check out from my local public library. I have to say that at the beginning it was somewhat hard because as creatures of habit, the TV was another member of my family. I had to feed it by way of service payment every month. My son and daughter were not happy, but they got used to not having cable access at home and after a while, they were also getting movies for all of us to watch together. A few weeks ago, I moved from our previous home and because of my location, there was very bad cell phone reception which meant that I had no internet access as well, so, I had to get a home phone line, internet access and yes, TV cable.

Wow, what a change in the habits that we created since last year. I woke up at midnight to turn off the TV because my daughter had fallen asleep watching MTV. Then, as soon as I woke up this morning, I found myself turning on the living room TV in order to watch the early morning news before my first cup of coffee. At that moment I realized how much we are all creatures of habit and how we can easily fall into old patterns. I admit I’ve missed watching the early morning news; it is not the same as watching or reading the news from the internet in one’s computer. One thing I realized this morning is how much hair has Matt Lauer, from the Today Show on NBC, has lost, he is practically bald. He truly has lost so much hair in a year! Don’t get me wrong, I love the guy, I think he has so much class. But, in the same breath, I have also realized how much I don’t miss all the negative media and all the tragedy that is constantly surrounding us. I was saddened to learn about the untimely death of British singer Amy Winehouse. She was very talented and was very young in her passing. Let’s remember Amy for her talents and the music she gifted us. Then, there was that horrific massacre in Oslo, Norway. How sad that humans are capable to do such horrific acts against innocent people, just because they can? And last night was President Obama’s speech to the nation followed by House Speaker John Boehner of Ohio. I know that “no man is an island” but not having cable does sounds better each day. I am all for staying well informed and connected, but it can be overwhelming and alarming. I guess, I must create new parameters in order not to fall into old habits, because we can’t help that we are all creatures of habits!

“Mudarse”


Keyla Rivero-Rodriguez



Siempre ha sido mi fascinación, o quizás simple curiosidad, pensar en una palabra y sus múltiples usos o significados de acuerdo con el contexto en el que se está utilizando.

Siempre ha sido mi fascinación, o quizás simple curiosidad, pensar en una palabra y sus múltiples usos o significados de acuerdo con el contexto en el que se está utilizando. Esta semana he estado experimentando con la palabra "mudarse", y en mi opinión, no hay nada peor que mudarse. ¿Cómo es que llegamos a acumular tantos "cacharros"? Hace dos semanas, preparándome para el día de mi mudanza, limpié a fondo mi closet y me liberé de tanta ropa que llegó un momento en que fue un poco vergonzoso y algunas de mis amigas que fueron a ayudarme se burlaron de la situación diciendo "esperamos que te quede alguna ropa para ir al trabajo mañana". Más tarde, ese mismo día, dejé muchas bolsas gigantes de plástico llenas de ropa en la tienda de Goodwill, con la esperanza de que estas prendas sean de gran utilidad para alguna otra mujer. No hace falta decir que cuando uno lleva las cosas que ya no quiere más a una tienda de cosas usadas como Goodwill, está verdaderamente ayudando a otros. Porque además de ser una tienda, esta organización sin fines de lucro ofrece y provee muchos otros servicios y oportunidades a la comunidad, tales como empleo y entrenamiento. Se siente bien sabiendo que "la basura de alguna gente se puede convertir en el tesoro de otros". Mientras trabajaba en el empaquetado y clasificación de muchas de mis cosas, me preguntaba a mí misma sobre nuestra necesidad de tener tantas cosas. ¿Será que nos asignamos un valor a nosotros mismos de acuerdo con las "cosas" que poseemos? ¿Permitimos que cosas de naturaleza material determinen nuestro valor o nuestra aceptación económica social? ¿Como para mantener las apariencias? No me malinterpreten, me encantan las cosas bonitas y los placeres mundanos que los objetos materiales nos puede proveer, pero de verdad, ¿necesitamos esa cantidad de cosas? Hice una regla mientras empacaba, decidí que si no había usado alguna de mi ropa, zapatos, carteras, platos, vasos, etc., etc., etc. en el último año, entonces no se mudaría conmigo. Lo regalaré o lo llevaré a la tienda de Goodwill. Algunos me preguntaron que por qué no había hecho una venta de garaje. Honestamente, no soy tan práctica ni tan organizada, sin embargo, admiro a quienes sí lo son. Aun así, todavía sé que siempre habrá aquellas cosas a las que les he dado un valor sentimental que se mudarán conmigo o me seguirán por muchos años por venir porque son irreemplazables. A medida que me acomodo en mi nuevo hogar, no puedo evitar pensar en el significado de la palabra "mudarse". He descubierto que es un proceso que requiere "moverse de un sitio a otro" en más de una manera. He encontrado un nuevo significado para el término mudarse: "continuar avanzando".




"Moving"

It has always been a fascination of mine, or maybe just curiosity to think about a word and its many uses or significance according to the context in which it is being used.

It has always been a fascination of mine, or maybe just curiosity to think about a word and its many uses or significance according to the context in which it is being used. This past week I have been experiencing the word "moving" and in my opinion, there is nothing worse than to move. How is it that we accumulate so much "stuff"? Two weeks ago in preparation to my moving date, I cleaned out my closet and purged myself of so many clothes, that at one point, it was a little embarrassing and some of my friends that were there to help me, made fun or light of the situation by saying "hope you have clothes left to wear for work tomorrow?" Later that day, several huge plastic bags of clothes were dropped off at the Goodwill store, in hopes that these items would provide great usage to some other woman. Needless to say, when you take your unwanted items to a thrift store like the Goodwill, you are truly helping others. Because besides being a store, this non-profit organization offers and provides many other services and opportunities to the community, such as employment and training. It is a good feeling to know that "some person's trash can become another person's treasure." While doing a lot of my packing and sorting things through, I have asked myself about our need in having so much stuff. Is it that we place self-worth or value in the "things" that we have? Allowing things of material nature determine our value or social economic acceptance? Kind of like the expression "keeping up with the Jones?" Don't get me wrong, I love beautiful things and the mundane pleasures that material commodity may provide to us, but really, do we need that much stuff? I made a rule while packing, I decided that if any clothes, shoes, handbag, plates, glasses, etc., etc.; were not used within the last year, it will not move with me. I will give it away or take it to the Goodwill store. Some have asked me why didn't I have a garage sale? Honestly, I am not that practical and organized, however, I do admire those who are. But, I still know that there will always be those things that I have place sentimental value on them that will move or follow me for many years to come because they are irreplaceable. As I am settling into my new place, I can't help but to think of the meaning of word "moving." I have found it to be a process that requires "moving" in more ways than from one place to another. I have now found great appreciation to a new set of words "moving-on."

“Ahhh… ¡el verano!”


Keyla Rivero-Rodriguez



Las celebraciones del 4 de Julio, que en nuestro país se conoce como el Día de la Independencia

Estamos acercándonos a julio y con él vienen todas las expectativas de las múltiples celebraciones del 4 de Julio, que en nuestro país se conoce como el Día de la Independencia. Es el tiempo de reuniones familiares y comidas al aire libre. ¡Sí, comidas al aire libre! Ellas llenan el ambiente con el maravilloso aroma de comida preparada en la parrillera. También es el tiempo de disfrutar aquellas frutas y vegetales frescos de la temporada. Es el tiempo en que todo se siente más vivo que nunca, con días largos y noches cortas. Es el tiempo en que te das cuenta que a lo mejor hubiera sido una buena idea haberte inscrito en un gimnasio en aquellos fríos días de invierno para que hoy tu cuerpo pudiera lucir en forma y tu piel menos fofa. No estoy hablando por todo el mundo; estoy hablando por mí y por unos cuantos de mis amigos quienes hemos compartido el mismo sentimiento. ¿Pero qué se puede hacer ahora, toda vez que el verano ya está aquí? Simplemente mantente activo, toma agua en abundancia y come vegetales y frutas frescas. ¡Ah! Estoy sonando como si fuera una “fanática de la salud” buscando persuadirlos, y no podría yo estar más lejos de serlo, pero voy a tratar de seguir mi propio consejo y vivir una vida más sana. Hablando de salud, ¿qué está pasando con Hugo Chávez? Ay Dios, todas las especulaciones que su viaje y estada en Cuba están causando. Se ha informado que este hombre de 56 años fue sometido a una cirugía por un “absceso pélvico”. Esta operación fue realizada dos días después de haber llegado a La Habana durante su gira por Latinoamérica. Se han dado muy pocos detalles en relación a su condición. Pero yo pregunto, ¿por qué se está operando en Cuba y no en Venezuela? Yo encuentro eso muy extraño, pero nada que tenga que ver con él es transparente o cristalino. Realmente no lo entiendo y así como yo, muchos otros venezolanos. He escuchado por amigos míos que aún viven allá que hay tantas especulaciones con respecto a su salud y lo oportuno que resultó su cirugía justo cuando estaba de gira. Pero de acuerdo con Temir Porras, Viceministro del Exterior, twiteó hace un par de días “El presidente Chávez se está recuperando bien de su cirugía. Sus enemigos deberían dejar de soñar y sus amigos deberían dejar de preocuparse”. Una cosa es segura, muchos están felices de no tener que escuchar a Chávez en sus cadenas de televisión. Bueno, suficiente de Chávez y asegurémonos todos de pasar un verano divertido y saludable. Asegúrense de proteger su piel de los rayos ultravioleta. Laven su ropa al atardecer o por la noche para ayudar al ambiente. Desenchufen los cargadores de teléfonos celulares que permanecen innecesariamente enchufados, lo cual consume energía. Traten de llenar su tanque de gasolina temprano en la mañana o en la noche, traten de no tener el aire acondicionado prendido 24x7, denle un descanso en los días más frescos y en las noches, y finalmente, ¡disfruten de su verano!




“Ahhh…Summer!”

The 4th of July, which in our country is known as Independence Day.

We are closely approaching July and with it come all the expectations for the many celebrations for the 4th of July, which in our country is known as Independence Day. It is a time for family gathering, cook-outs. Yes, cook-outs! They fill the air with the wonderful aroma of an outdoor grill cooking. It is also time for the enjoyment of those seasonal fresh fruits and vegetables. It is the time when all feels very much alive with longs days and short nights. Time when you realize that maybe it would have been a good idea to have joined a fitness club in those cold winter days so today, your body could look fit and your skin less flabby. I am not speaking for everyone; I am speaking for myself and a few of my friends who have shared the same sentiment. But, what can you do now since summer is already here? Just stay active, drink plenty of water and eat fresh fruits and vegetables. Wow, I am sounding like a person who is of the “healthy-nut” persuasion, which I am far from being one, but I will try to take my own advice and live a little healthier. Speaking of health, what is going on with Hugo Chavez? Oh my, all the speculations that his trip and stay in Cuba is causing. It has been reported that the 56 year old man, underwent surgery for a “pelvic abscess.” This surgery was done two days after arriving in Havana during a Latin American tour. There have been very little details given on his condition. But I question, why is he having surgery in Cuba and out of Venezuela? I find that very odd, but nothing about him is transparent or crystal clear. I truly don’t get it and so do many other Venezuelans. I’ve heard from friends that still live there that there are so many speculations with regards to his health situation and of the timing of his surgery while on tour. But according to Temir Porras, Vice-Foreing Minister, he twitted a couple of days ago “President Chavez is recovering well from his surgery. His enemies should stop dreaming and his friends should stop worrying.” One thing is for sure, many are very happy not to have to listen to Chavez’ many hours of televised appearances. Well, enough about Chavez, let’s make sure we all have a fun, healthy summer. Make sure you protect your skin from UV rays. Do laundry at dusk or in the evening to help the environment. Unplug unnecessary cell-chargers that are kept plugged into outlet, which still consume energy. Try to fill your car gas tank early in the morning or in the evening, try not to run your air conditioner unit 24/7, give it a break on cooler days and nights, and finally enjoy your summer!

“Doctor Muerte”


Keyla Rivero-Rodriguez




Para muchos, el tema de la muerte y de morirse puede resultar incómodo, e inclusive considerarse un tema de conversación tabú. Permítanme una reflexión al respecto, ¿no es la muerte parte de la vida? ¿No nos estamos muriendo todos un poco cada día? Este es un componente inevitable de la vida, es un ciclo natural, si se quiere. Entonces, ¿por qué tantos de nosotros le tememos a la muerte? Algunos podrían argumentar que es porque se desconoce qué nos pasa después de que morimos; o muchos creen que la muerte puede ser físicamente dolorosa. Como yo lo veo, es lo que tus creencias personales sean y no hay respuestas correctas o incorrectas. Todo es de acuerdo a las creencias personales y/o religión de uno. Sólo podemos asumir lo que nos han dicho o lo que realmente sabemos que es cierto, pues es lo que nuestra fe nos guía y nos lleva a creer. Recuerdo que cuando tenía 12 años escribí: “La vida, ¿qué es la vida? La muerte, ¿qué es la muerte? ¿Podría ser que la vida es muerte y la muerte es vida? Me pregunto qué podría ser lamentable, ¿la Muerte o la Vida?; o qué podría ser más triste, ¿nacer para que podamos después vivir?” Imagínense, tenía tan solo 12 años cuando escribí eso y me asombra que todavía esté tan fresco en mi mente. Hoy día, todavía no tengo las respuestas y quizá nunca las tenga, pero éstas son preguntas de existencialismo muy comunes a cualquier edad porque es parte de nuestra curiosidad por lo que pueda venir o lo que podamos esperar. También es entender nuestra mortalidad y comprender que nos hacemos viejos, ¿y luego qué? Recuerdo vívidamente cuando yo pensaba que mi mamá era una mujer vieja a los 49 años. Bueno, ¿adivinen qué? Yo acabo de cumplir 49 años, ¡y no me siento vieja! Las percepciones y las preconcepciones pueden ser algo gracioso. La semana pasada el armenio-americano Dr. Jacob “Jack” Kevorkian murió a la edad de 83 años. Muchos lo conocen como el “Doctor Muerte” porque colaboró en el suicidio de unos 130 pacientes terminales. También es conocido por la cita “morir no es un delito”. Supuestamente, solo ayudó a unos cuantos pacientes conectándolos a una “Thanatron” (máquina de la muerte) que él creó, y solo sería el individuo mismo quien presionaría el botón que liberarían los químicos que pondrían fin a su vida. Y también estaba el “Mercitron” (máquina de la misericordia) que era una máscara de gas alimentada por una bombona de monóxido de carbono, la cual induciría gradualmente un sueño profundo en el paciente hasta su muerte debida a la falta de oxígeno y envenenamiento de la sangre. No estoy diciendo que estoy de acuerdo con ninguno de estos “asesinatos misericordiosos”, y entiendo que la eutanasia nunca es una opción fácil, pero deténganse un momento a pensar cómo esto puede resultar muy duro para aquellos seres queridos que quedan atrás. Cuando escuchamos el nombre de Jack Kevorkian, pensamos en el “Doctor Muerte”, pero muchos no saben que este hombre era un músico de jazz, un compositor y un pintor. Siempre creyó que estaba haciendo lo correcto al dignificar el acto del suicidio asistido de pacientes terminales. ¡Vaya en paz!




“Dr. Death”

For too many, the subject of death and dying can be uncomfortable, even considered taboo conversation.

For too many, the subject of death and dying can be uncomfortable, even considered taboo conversation. Let me reflect on this, isn’t death part of living? Aren’t we all dying a little every day? This is an inevitable component of living; it is a natural cycle, if you may. Then, why do many of us fear death? Some would argue is because it is unknown what happens to us after we die; or many believe that death can be physically painful. As I see it, it is whatever your personal beliefs are and there are no wrong or right answers. It is all according to one’s personal thinking and/or religion. We can only assume what we have been told or what we truly know to be real, for it is what our faith guides us and moves us to believe. I remember that at the age of twelve I wrote: “Life, what is life? Death, what is death? Could it be that life is death and death is life? I wonder what can be regrettable Death or Life; or what can be saddest, to be born so we can then live?” Mind you, I was only twelve when I wrote this and I am amazed that it is still so fresh in my mind. Today, I still don’t have the answers and maybe I never will, but these are questions of existentialism that are very common at any age because is part of our wonderment of what may come or expect. It is also the understanding of our mortality and the comprehension that we grow old and then what? I vividly remember when I thought my mother was old at the age of 49. Well, guess what? I just turned 49 and I don’t feel old! Perception and preconceptions can be a funny thing. Last week an Armenian-American born Dr. Jacob “Jack” Kevorkian died at the age of 83. Many know him as “Dr. Death” because he assisted to the suicide of about 130 terminally ill patients. He is also known for the quote “dying is not a crime.” Allegedly, he only assisted a few patients by attaching them to a “Thanatron” (death machine) which he created, and only the individual would be the one to push a button that would release the chemicals that would end his or her life. Then, there was the “Mercitron” (mercy machine) that was a gas mask that was fed by a canister of carbon monoxide, which would gradually put the patient to a deep sleep until their death due to lack of oxygen and blood poisoning. I am not saying that I agree with any of these “mercy killings,” and I understand how euthanasia is never an easy option, but stop and think how this must be very hard on those loved ones left behind. When we hear the name Jack Kevorkian we think of “Dr. Death,” but many don’t know that this man was a jazz musician and composer as well as a painter. He always believed he was doing the right thing by dignifying the act of assisted suicide to the terminally ill. Go forth in peace!

Un poquito de todo


Keyla Rivero-Rodriguez



Muchas cosas han ocurrido localmente y en el mundo desde mi última columna. Dios mío, ¿por dónde empiezo?

Ha habido toda clase de cobertura periodística y de tópicos locales y de todo el mundo. Pero comencemos localmente, la Casa de Representantes de Delaware votó 26-15 concediendo estatus legal a uniones civiles de personas del mismo sexo, dándole a estas parejas los mismos derechos, garantías y obligaciones que sólo se le otorgaban a parejas casadas heterosexuales. Con la aprobación del proyecto de ley S.B. 30, Delaware se convierte en el octavo estado que reconoce legalmente el estatus de parejas del mismo sexo. Ahora este proyecto de ley espera por la firma del gobernador para convertirse en ley. Markell dijo, “Es tiempo de que este proyecto se apruebe. Es tiempo de que esta ley se firme. Es lo correcto para la gente de Delaware”. Ahora yéndonos a otro país, en Gran Bretaña, la boda real más anticipada se llevó a efecto. Se informó que se esperaba que de 2 a 3 billones de espectadores de todo el mundo estuvieran pegados a sus televisores y computadores para ver la tan anticipada boda, en comparación con los 750 millones de espectadores que se reportó vieron la boda de Carlos y Diana en 1981. Claramente recuerdo ese día de Julio porque yo estaba en los preparativos de mi propia boda para ese momento. Yo vivía en Caracas y era muy, pero muy temprano en la mañana para nosotros. Estábamos desayunando, y cuando cierro mis ojos, puedo ver a mi abuela, a mi mama, a mi tía y a mis primos, todos sentados alrededor del televisor. Todos soñando despiertos con gran intensidad y de alguna silenciosa manera permitiendo que un poquito de envidia penetrara nuestros pensamientos por ese “cuento de hadas” que otra persona estaba viviendo. Estábamos todos allí, nos habíamos reunido para mirar cada detalle de “La Boda del Siglo”. Esta vez, estaba viendo la boda en Internet, sola, en mi cama, y debo decir que me sentí feliz por ellos y disfruté esta boda mucho más que la de hace 30 años. William y Kate hacen una pareja muy bonita, los dos son exitosos en su propio terreno y han tenido una relación de nueve años que esperamos los haya ayudado a solidificar su compromiso y amor mutuo. Al contrario de Carlos y Diana, donde él era mucho mayor que ella y luego supimos que él todavía estaba muy enamorado de otra mujer; en ese entonces, Diana era muy joven y muy inexperta. La boda estuvo exquisita, ¡que vivan los novios! Y entonces me levanto el lunes por la mañana con la noticia de la muerte de Osama bin Laden. Lo primero que hice fue ver la alocución de Obama, luego, tengo que admitirlo, no podía creerlo. ¿Eso es todo? Las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos lo mataron en un complejo habitacional en Pakistán, y luego de recoger muestras para pruebas de ADN y de otros tipos, rápidamente su cuerpo fue puesto en una bolsa con pesos y luego fue arrojado al norte del Mar de Omán desde la cubierta del portaviones Carl Vinson. ¡Caramba! Todavía no termino de comprenderlo. Muchos musulmanes y los oponentes de bin Laden no están ni a favor ni en contra con la forma en que se dispuso de su cuerpo. Para mí, él no tiene derechos y no necesita consideraciones especiales, él renunció a todos sus derechos el día en que planificó los ataques del 11 de Septiembre a nuestro país y a las miles de personas que murieron ese día. Como lo dije antes, cuántas cosas han pasado desde mi último artículo.




A Little of Everything!

Many things have occurred locally and in the world since my last column. Oh my, where to begin?

There have been all sorts of news coverage and topics locally and from all around the world. But let’s start locally, Delaware's House of Representatives voted 26-15 in granting legal status to same-sex civil unions, giving those couples the same rights, protections and obligations that were only granted to heterosexual married couples. With the passing of S.B.30, Delaware becomes the eighth state that legally recognizes status to same-sex couples. Now this bill awaits for the Governor to sign into law. Markell said, “It’s time for this bill to pass. It’s time for the bill to be signed. It’s the right thing to do for the people of Delaware.” Now to another country, in Great Britain, the most anticipated Royal wedding took place. It was reported that there were expecting 2 to 3 billion viewers from around the world to be glued to their televisions and computers to watch this anticipated wedding, compared to the 750 million that was reported of the viewership of Charles and Diane’s wedding in 1981. I clearly remember that July day, because I was in preparations of my own wedding at the time. I was living in Caracas and it was very, very early in the morning for us. We were having breakfast, and when I close my eyes, I can see my grandmother, mom, aunt and cousins all sitting around the television set. All intensely daydreaming and somewhat quietly letting a little jealousy enter our thoughts for that “fairy tale” moment that someone else was living. We were all there, we had gathered to watch every single detail of the “Wedding of the Century.” This time around, I was watching the wedding online by myself in bed and I have to say, I was happy for them and I enjoyed watching this wedding much more than the one from 30 years ago. William and Kate make a very handsome couple, they are both successful in their own right and they have had a nine year relationship that hopefully has helped them solidified their commitment and love for each other. To the contrary of Charles and Diane, he was much older than she was and we later learned that he was still much in love with another woman; then Diana was too young and very much inexperienced. The wedding was exquisite, cheers to the newlyweds!!! Then I wake up Monday morning with the news of Osama bin Laden’s death. The first thing I did was view Obama’s speech, then I have to say I was in disbelieve. That’s it? He was shot dead by U.S. Special Forces in a compound in Pakistan and after getting samples for DNA testing and other, very swiftly his body was put in a bag with weights and was then dropped into the north Arabian Sea from the deck of the Carl Vinson aircraft carrier. Wow! I am still grasping that concept. Many Muslims and bin Laden’s opponents are not in favor or in accord in the way that his body was disposed of. In my opinion, he has no rights and needs no special considerations, he forgo of all his rights the day he planned the 9/11 attacks to our country and to the thousands of people who died that day. As I said before, so much has happened since my last article.

“La Mejor Membresía”


Keyla Rivero-Rodriguez



La semana pasada pasé unos momentos muy agradables con una pareja de amigos míos muy queridos 

La semana pasada pasé unos momentos muy agradables con una pareja de amigos míos muy queridos  (marido y mujer). En realidad, ellos dos son mi “familia por escogencia”, como un hermano y una hermana,  ¿sabes?, del tipo que siempre soñaste tener si no hubieras nacido en la familia en que naciste.  Los tres compartimos la misma cultura, el mismo idioma, hemos vivido en los mismos lugares alrededor del mundo;  nos apasionan las películas, el arte, escribir, la fotografía, la música, comer, cocinar y por supuesto, nos encanta estar juntos y ¡celebrar la vida! Por ejemplo, discuto con él y me molesto con él como lo podría hacer con mi propio hermano. Sin embargo, algo que realmente valoro en él es que me dice cosas que otros no se atreverían a decirme, inclusive si eso me hiere, porque seamos sinceros, la verdad a veces duele y necesitamos oírla, no importa cuán tajante y dolorosa pueda ser. Yo sí agradezco este tipo de honestidad de parte de mis amigos, y aún con todo y eso, nos respetamos, nos preocupamos el uno por el otro y nos queremos mucho. Algunas veces nuestras vidas ocupadas nos mantienen alejados, pero una cosa es segura, cuando nos reunimos es como si el tiempo no hubiera pasado. Una de las cosas que nos gusta compartir es nuestra pasión por ver películas y de vez en cuando tenemos “maratones de fin de semana de películas”. Ya sé que suena cómico, pero nos pasamos el fin de semana viendo una película tras otra, cocinando, comiendo y tomándonos nuestro tiempo para descansar de nuestras agitadas agendas. Generalmente, cuando los voy a visitar, tienen un montón de películas para que veamos, pero en esta oportunidad fui con él a recoger las películas, y para mi sorpresa, me llevó a la biblioteca de Wilmington. Recuerdo que le pregunté “¿En serio, la biblioteca?” Me preguntó si yo tenía una tarjeta de la biblioteca, a lo cual respondí “Sí, pero no sé en dónde está, yo no la uso”. Una vez que entramos en la biblioteca se podía ver la manera infantil en la que estaba actuando. Era contagioso ver tal emoción por los servicios que la biblioteca proveía.  Escogimos cinco películas DVD y él dijo “Deberías renovar tu tarjeta y sacar películas para ti”. Tonta yo que dije, “Pero yo vivo en Dover y no voy a manejar hasta aquí sólo para devolverlas”. Se rió de mí y me dijo “Esta es la mejor tarjeta de membresía que puedes tener en tu vida, la puedes usar en cualquier biblioteca del estado y puedes devolver libros y películas en cualquier condado. Ellos inclusive te pueden pedir un libro o una película que no tengan disponible en ese momento sin costo adicional. En ésta puedes sacar cinco películas sin costo alguno, pero en Dover y en otras bibliotecas puedes sacar hasta diez películas”. Pensé que me estaba tomando el pelo, entonces fui a hablar con la encargada, quien me confirmó lo que él me dijo, por lo que procedí a escoger y sacar cinco películas. Desde entonces he devuelto las películas y he sacado otras diez. No sabía que este servicio estaba disponible y ahora soy un miembro active de mi biblioteca estatal local.




“The Best Membership Card”

Last week, I spent quality time with very dear friends of mine

Last week, I spent quality time with very dear friends of mine who are a couple (husband and wife). Actually, they are both my “chosen family,” just like a brother and a sister, you know, the kind that you dreamt of having if you were not born into the family you were born into. We all share the same culture, language, lived in same places around the world; have passion for movies, art, writing, photography, music, eating, cooking and of course we love being together and celebrating life! For example, I argue with him and get angry at him just as I would to my own brother. However, one thing I truly value of him is that he tells me things that others wouldn’t dare telling me, even if it hurts me, because let’s face it, sometimes the truth hurts and we need to hear it no matter how blunt or painful it may be. I do appreciated that type of honesty from my friends, and through it all, we respect, care and love each other very much. Sometimes our busy life’s keeps us apart, but one thing is for sure, when we come together is like time never left our sides. One of the things we enjoy sharing is the love for watching movies and at times we have “movie marathon weekends.” I know, it sounds funny, but we spend the weekend watching one movie after the other, cooking, eating and just taking time to relax from our busy schedules. When I usually go to visit them, they have a stack of movies for us to watch, but this time I went with him to get the movies and to my surprise he took me to the Wilmington library. Really, the library?  I remember asking him. He asked me if I had a library card, which I said “Yes, but I don’t know where it is, I don’t use it.” Once we entered the library you could see the child like manner in which he was behaving. It was contagious to see such an excitement for the services the library provided. We picked five DVD movies and he said “You should renew your card and check-out movies for yourself.” Silly me I said, “But I live in Dover and I can’t drive all the way here just to return them.” He laughed at me and said “This is the best membership card you can ever have in your life, it is good throughout any state library and you can return movies and books in any county. They can even order a book or movie for you that they may not have available at that moment at no extra charge. Here you can check-out five movies at no cost to you, but in Dover and other libraries you can check-out up to ten movies.” I thought he was kidding me, so I went to the clerk and she confirmed what he said and I then proceeded to choose and checked-out five movies. Since then, I have returned the movies and I have checked-out ten other movies. I never knew this service was available and now I am an active member of my local state library.

 

“¿Y tú qué opinas?”


Keyla Rivero-Rodríguez



He visto y sentido una especie de “día del juicio final” en algunas personas con las que he estado en contacto.

Desde el terrible terremoto y el posterior tsunami del Japón, he visto y sentido una especie de “día del juicio final” en algunas personas con las que he estado en contacto. Para colmo, he recibido inclusive mensajes de texto recordándome que “el fin” está cerca. Uno de esos mensajes decía que el 9/11 ocurrió en Nueva York y que el 1/11 pasó en Haití, y que ahora el 3/1 le tocó a Japón, y que de alguna manera todos estos eventos están relacionados místicamente por su numerología. Me imagino que es porque todos estos terribles eventos ocurrieron un día 11. ¿Qué es esto? ¿Una conspiración o sólo coincidencias? Algunos creen que es lo primero. ¡Por favor, señores! No creo que esto sea el Apocalipsis, o que todos estos eventos se deban a que éste es el fin del mundo. De acuerdo a las predicciones de Nostradamus, estamos muy cerca de la Tercera Guerra Mundial y estos eventos nos llevarán al fin del mundo. ¡Ah! Pero por favor, no olvidemos que la verdadera fecha en la que va a acabar el mundo es el 21/12/2012 y por supuesto, esto es de acuerdo al calendario Maya. Estoy confundida y, de verdad, no sé qué creer. No es que quiera irrespetar las creencias de otros, ni mucho menos burlarme de ellas, pero no puedo evitar pensar que… ¿no nos estamos muriendo todos un poquito cada día desde el momento en que nacimos? Entiendo que lo desconocido pueda dar miedo y resultar incómodo para muchos (si no para todos), pero la muerte es una parte inevitable de la vida. Todo esto es parte del ciclo de la vida. Como yo lo veo, la gran diferencia está en cómo uno vive la vida y, muy importante, cuán fuertes son nuestras creencias religiosas o espirituales para ayudarnos a comprender este proceso natural que llamamos vida. Volviendo a esas personas que me encuentro a quienes les encanta hablar sobre cuán cerca estamos del final, solo les digo: “¿Y a todas éstas, dónde está tu fe? ¿A qué le temes?” a lo que yo misma replico “No necesito escuchar tu respuesta; es solo para que tú la conozcas y reflexiones sobre ella”. Hace algunos días asistí a un banquete de entrega de premios en el que el discurso de uno de los ganadores era sobre una escritura de la biblia que menciona desastres naturales y cómo estaban ocurriendo hoy en día, lo cual es todo parte del fin que se acerca. Yo respeto los puntos de vista de las personas y sí los considero válidos para mi propio entendimiento y en comparación con mis creencias personales. Y una cosa es cierta, siempre llego a la misma conclusión, la cual es que no tengo la respuesta a nada. Los cambios naturales siempre van a ocurrir, pero no por causa de las predicciones, sino porque científicamente la tierra está cambiando, y también los planetas de nuestro sistema. Vamos a ayudar a los necesitados cuando sean víctimas de un desastre natural y no permitamos que el miedo nos impida avanzar hacia adelante. ¿Qué opinas?




What are your thoughts?

 I have seen and felt a sense of "doomsday" in some people I have come in contact with

Since the terrible earthquake and then the immediate tsunami that hit Japan short after, I have seen and felt a sense of "doomsday" in some people I have come in contact with. To top it off, I have even received cell phone texts reminding me that "the end" is near. One of those texts said that 9/11 happened in New York City and that 1/11 happened in Haiti and now 3/11 hit Japan and that somehow all these events are mystically related because of their numerology. I am guessing is because all of these terrible events happened on an 11th day. What is this, conspiracy theory or just random coincidence? Some believe that this may be the first of the two. Please people, I don't believe that this is Armageddon, or that all of these events are due because this is the end of the world. According to Nostradamus predictions, we are getting very close to World War III and these events will lead us to end of the world. Ah! But please, let's not forget that the true date for the end of the world is on 12/21/2012 and of course, this is according to the Mayan calendar. I am puzzled and truly, I don't know what to believe. I am not trying to be disrespectful towards others beliefs, or for that matter make fun of it all, but I can't help to think that aren't we all dying a little each day from the time we were born? I know that the unknown can be scary and uncomfortable for many if not all of us, but death is an inevitable part of life. This is all part of what the cycle of life is all about. The way I see it, is that one main difference lies in how we live our lives and very important is how strong our religious or spiritual beliefs may be in order to make us all understand this natural process we call life. Going back to those people I come across that just love to talk about how near we are for the end to come I just say "Where is your faith in all of this? What are you afraid of?" which I then follow by saying "I don't need to listen to your answer; it is just for you to know and reflect upon." A few days ago, I attended an awards banquet were a recipient’s speech was about a scripture in the bible that mentions natural disasters and how they are occurring, which is all part of the end to come. I respect people's views and I do ponder on their validity for my own personal understanding and in comparison to my personal beliefs. And one thing is for sure, I always come to the same conclusion which is, I don't have the answers to any of it. Natural changes will occur not because of predictions, but because scientifically our earth is changing and so are the planets in our system. Let’s help those in need when disaster strikes them and let no fear paralyze us from moving forward. What are your thoughts?

“Y el Oscar es para…”


Keyla Rivero-Rodríguez



Durante muchos años, y desde que tengo uso de razón, he sentido una especial fascinación por la entrega del Oscar.

Durante muchos años, y desde que tengo uso de razón, he sentido una especial fascinación por la entrega del Oscar. Me imagino que esto se debe a todo el glamour que rodea este evento y el brillo de la ciudad de oropel o Hollywood sobre la "alfombra roja." De hecho, este es el sobrenombre del premio, pero el nombre oficial es "Premio de la Academia de Ciencias y Artes aunque este es el nombre de la estatuilla que se entrega a los ganadores. Haciendo un poco de historia, la primera ceremonia del Premio de la Academia se hizo el 16 de mayo de 1929 en un banquete de la Academia que tuvo lugar en el Hotel Roosevelt de Hollywood en el Salón Blossom del mismo. Se cuenta que el evento estuvo lleno de largos discursos, aunque solo 15 estatuillas se entregaron esa noche. El costo de la entrada fue de $5 dólares y las primeras ceremonias se crearon para reconocer los logros cinematográficos de los años 1927 y 1928. A lo largo de los 83 años de historia de los Premios de la Academia, han habido muchos cambios. Uno de ellos sucedió en 1950 con la prohibición de vender o subastar las estatuillas.  Desde entonces, las estatuillas llevan un grabado legal según el cual ni los ganadores ni sus herederos podrían venderlas, sin antes ofrecerlas de vuelta en venta a la Academia por el monto de $1 dólar americano. Si el ganador rehusara a aceptar esta normativa, entonces el premio queda en la Academia. Esta regla se implementó luego que el nieto de Michael Todd trato de vender la estatuilla ganada por su abuelo a un coleccionista de cine. Después de una larga batalla legal, la Academia ganó el caso y se hizo un mandato judicial permanente. Otra de las cosas que me viene a la mente es ¿Cómo se le dio nombre Oscar a la estatuilla? Pues bien, una escuela de pensamiento cree que un bibliotecólogo de la Academia mencionó una vez que la estatuilla le recordaba a su tío Oscar. Otra historia conocida es que la actriz Bette Davis le puso ese nombre por su ex marido, Harmon Oscar Nelson, Jr. Otra anécdota cuenta que el animador y columnista Sidney Skolsky, cuando escribía un artículo sobre el primer premio recibido por Katherine Hepburn en 1934, olvidó deletrear correctamente el nombre de la estatuilla y decidió ponerle "Oscar," porque ya se venía usando este nombre por un par de años. La Academia comenzó oficialmente a usar el sobrenombre Oscar en 1939. Todos los años, miro los Oscars y me acuerdo que desde que era niña, me metía en problemas por quedarme despierta hasta tarde ya que tenía clases al día siguiente. Recuerdo los momentos memorables en todos esos años. ¿Quien podría olvidar cuando Marlon Brando se ganó el Oscar al Mejor Actor y lo rechazó? En su lugar, envió a la activista de derechos indígenas americanos, Sacheen Littlefeather, vestida en su atuendo oficial Apache. O cuando en 1974, mientras el actor David Niven era el coanfitrión de los Premios de la Academia, y un hombre desnudo se apareció detrás de él y atravesó todo el escenario ¡caramba!, recuerdo ese día vívidamente. Espero con emoción este próximo domingo cuando millones de personas en todo el mundo se sentarán a ver la ceremonia 83º de los Premios de la Academia. Ya he visto casi todas las películas y debo confesar que "El Discurso del Rey" y "El Cisne Negro" están de primeras en mi lista. ¡Que lo disfruten!




“And the Oscar Goes to…”

For many years, since I can remember, I have always had a fascination for the Oscars Awards

For many years, since I can remember, I have always had a fascination for the Oscars Awards; I guess is due to the glamour that surrounds this event and all the glitter of Tinseltown or Hollywood on the “red carpet.” Actually, this is the nickname for the awards, but the official name is The Academy of Motion Picture Arts and Science Awards, even though this is the name of the statuette that is given to the winners. Historically, the first Academy Awards ceremony was in May 16, 1929 and it was an Academy banquet which was held at the Hollywood Roosevelt Hotel in the hotel’s Blossom Room. It was reported that the event was filled with long speeches, even though only fifteen statuettes were awarded that night. The cost to attend the event was $5 and these first awards ceremonies were created to recognize the cinematic achievements of the years 1927 and 1928. Through the 83 years of history of the Academy Awards, there have been many changes. One of them was done in 1950 were no statuettes can be sold or auction out. The statuettes have been legally encumbered by the requirement that neither winners nor their heirs may sell them without first offering to sell them back to the Academy for US$1. If a winner refuses to agree to this stipulation, then the Academy keeps the statuette. This was implemented after the grandson of Michael Todd tried to sell his grandfather’s Oscar statuette to some movie prop collector. After much legal battle, the Academy won permanent injunction. Another thing that comes to mind is how did the name Oscar was given to the statuette? Well, one school of thought says that a librarian for the Academy mentioned that the statuette reminded her of her uncle Oscar. A common story is that actress Bette Davis, reportedly named it after her ex-husband, Harmon Oscar Nelson, Jr. Another anecdote is that entertainment Columnist Sidney Skolsky, when writing his article on Katherine Hepburn's first award in 1934, he forgot the proper spelling of the statuette and went with "Oscar,"  because this name had already been in common use for a couple of years. The Academy officially began using this nickname Oscar in 1939. Every year, I have watched the Oscars and I can remember that as a little girl I would get in trouble for being up so late since the next day was always a school day. Over the years I can remember memorable moments. Who can forget when Marlon Brando won an Oscar for Best Actor and turned it down? In his place, he sent an American Indian Rights activist Sacheen Littlefeather who was in full Apache regalia. Or when in 1974 while British actor David Niven was co-hosting the Academy Awards when a naked man appeared behind him streaking across the stage, wow, I vividly remember that one.  I am looking forward to this Sunday when millions of people around the world will tune in to see this much anticipated 83rd Academy Awards ceremony. I have seen almost all the nominated movies and I must say that “The King’s Speech” and “Black Swan” are on top of my list. Enjoy the show!

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