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Beneficios alimenticios para estudiantes


El Tiempo Hispano




Beneficios alimenticios para 25.000 estudiantes serán enviados a las familias de Delaware a través del programa EBT del verano de DHSS

Tarjetas electrónicas con acceso a beneficios alimenticios están llegando a 25.000 estudiantes a través del Programa EBT de Verano  del Departamento de Salud y Servicios Sociales. El programa ofrece apoyo a las familias para asegurar que sus hijos tengan acceso confiable a alimentos durante los meses de verano.

El Programa EBT de Verano  ayuda a las familias a comprar alimentos saludables durante el verano para los niños que actualmente reciben comidas gratis o a precio reducido en la escuela. Los beneficios alimenticios se cargan en una tarjeta electrónica de transferencia de beneficios (EBT por sus siglas en inglés) para usar durante los meses de verano, cuando el servicio de comidas gratuitas o a precio reducido a través de la escuela no está disponible.

Este es el quinto año que Delaware ha recibido una subvención federal a través del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) para operar el programa. La subvención de este año es de $2.25 millones.

Colaborando con el Departamento de Educación de Delaware, esta iniciativa incluye estudiantes en distritos escolares de todo el estado desde pre-kindergarten hasta 12º grado. En 2012, el primer año del programa de verano, se atendieron unos 4.000 estudiantes en los distritos escolares Red Clay, Colonial, Christina y Appoquinimink. El programa se ha expandido cada año desde entonces.

Ya se han enviado cartas a los padres, notificándoles sobre la elegibilidad de sus hijos para el programa. Para ser elegibles, las familias deben haber participado en el Programa EBT de Verano  en 2015 o 2016.

"El Programa EBT de Verano  provee otra manera de asegurarse de que los estudiantes elegibles tengan suficiente para comer durante los meses de verano", dijo el gobernador John Carney, cuya esposa, la Primera Dama Tracey Quillen Carney, está liderando un equipo de Delaware estudiando cómo el estado de Virginia ha aprovechado las asociaciones públicas y privadas para asegurar que los niños en edad escolar tengan acceso regular a comidas saludables. "Es fundamental que los jóvenes tengan acceso a alimentos de calidad durante todo el año, para que se mantengan saludables y listos para aprender cuando la escuela comience de nuevo en el otoño".

En 2016 en Delaware, más de 98.000 niños recibieron almuerzo gratis o a precio reducido, incluyendo decenas de miles que contaron con los programas de nutrición escolar como su fuente principal de comidas saludables. Alrededor del 14,8 por ciento de los niños de Delaware están clasificados en situación de inseguridad alimentaria, lo que significa que no siempre saben dónde encontrarán su próxima comida. Estos problemas se intensifican cuando las escuelas cierran durante el verano.

Las familias elegidas para el proyecto reciben hasta $30 por mes por cada niño en edad escolar en el hogar. Las tarjetas electrónicas de transferencia de beneficios se envían por correo a los padres durante la primera semana de julio. No importa cuándo los padres reciban las tarjetas, recibirán beneficios para junio, julio y agosto. Las tarjetas son válidas hasta el 28 de agosto. Los usuarios pueden comprar alimentos no cocinados en los comercios que aceptan beneficios alimenticios. Las tarjetas no se pueden utilizar en tiendas de comida rápida o en restaurantes.

"Como médico de familia, he visto lo que el hambre hace a los niños física, emocional y mentalmente", dijo la Secretaria del DHSS, Dra. Kara Odom Walker. "Estamos orgullosos de unirnos con el Departamento de Educación para proporcionar este apoyo tan necesario a las familias de todo el estado".

“USDA ayuda a las familias de Delaware a comprar comida fresca durante todo el año, y este programa ayuda a cerrar la brecha entre el año escolar (cuando los niños reciben comidas nutritivas en la escuela) y las vacaciones de verano (cuando las comidas pueden ser más difíciles de conseguir)", dijo el senador Tom Carper. "Esta es una importante inversión federal que ayuda a nuestros niños a aprender y prosperar, no sólo en el aula, sino a lo largo de su vida cotidiana. Animo a cualquier persona que conozca a un niño o a una familia necesitada a informarles acerca de este importante programa para que podamos disminuir el número de hombres y mujeres jóvenes que no están seguros de poder tener comidas saludables este verano".

"Agradezco al Departamento de Salud y Servicios Sociales de Delaware, al Departamento de Educación de Delaware, y al apoyo del USDA por su trabajo continuo para asegurar que todos los niños de nuestro estado puedan vivir una vida feliz y saludable", dijo el senador Chris Coons. "El acceso a una buena nutrición es una parte crítica del desarrollo educativo y físico del niño, y me complace que el Programa EBT de Verano haya continuado y ayude a los niños a recibir los nutrientes que necesitan durante los meses de verano".

"La desafortunada verdad es que demasiados de nuestros hijos no están seguros de dónde vendrá su próxima comida, y ese es un problema que se exacerba aún más durante los meses de verano", dijo la representante de EE.UU. Lisa Blunt Rochester. "Es crítico continuar apoyando este programa y asegurar que familias y niños tengan la oportunidad de comprar alimentos nutritivos que los preparen para tener éxito, y agradezco al estado por su trabajo y atención a este tema".

Los estudios de USDA han encontrado que la nutrición insuficiente puede obstaculizar la capacidad de los niños de funcionar normalmente. Los problemas potenciales incluyen: aumento del riesgo de enfermedades crónicas como la anemia y el asma; mayor riesgo de hospitalización; casos más frecuentes de problemas de salud bucal; menor calidad física de vida, lo que puede impedirles participar plenamente en las actividades diarias; mayor riesgo de ausentismo y tardanza escolar durante el año escolar; o problemas de comportamiento como riñas, hiperactividad, agresión, ansiedad, cambios de humor e intimidación.

 

Para más información sobre el Programa EBT de Verano para Niños de Delaware, comuníquese con Ruth Campbell con la División de Servicios Sociales de DHSS al 302-424-7287.




Food Benefits for Students

Food Benefits for 25,000 Students Being Mailed to Delaware Families through DHSS’ Summer EBT Program

Electronic benefit cards with access to food benefits are arriving for 25,000 students through the Department of Health and Social Services’ Summer EBT Program. The program offers a way to support families in ensuring that their children have dependable access to food during the summer months.

The Summer EBT Program helps families buy healthy food during the summer for children who currently receive free or reduced-price meals at school. The food benefits are loaded on an electronic benefit transfer (EBT) card for use during summer months when free or reduced-price meals through the school are not available.

This is the fifth year that Delaware has been awarded a federal grant through the U.S. Department of Agriculture (USDA) to operate the program. This year’s grant is for $2.25 million.

Collaborating with the Delaware Department of Education, this initiative involves students in school districts from across the state in pre-kindergarten through 12th grade. In 2012, the first year of the summer program, about 4,000 students in the Red Clay, Colonial, Christina and Appoquinimink school districts were served. The program has expanded each year since then.

Letters to parents, notifying them of their children’s eligibility for the program, already have been sent. To be eligible, families must have participated in the Summer EBT Program in 2015 or 2016.

“The Summer EBT Program provides another way to make sure that eligible students get enough to eat during the summer months,” said Gov. John Carney, whose wife, First Lady Tracey Quillen Carney, is leading a Delaware team studying how Virginia has leveraged public-private partnerships to ensure school-age children have regular access to healthy meals. “It’s critical that young people have access to quality food year-round, so they remain healthy and ready to learn when school begins again in the fall.”

In 2016 in Delaware, more than 98,000 children received free or reduced-price lunch, including tens of thousands who relied on school nutrition programs as their primary source of healthy meals. About 14.8 percent of Delaware’s children are classified as food insecure, which means they don’t always know where they will find their next meal. These problems are intensified when schools let out for the summer.

Families who are chosen for the project receive up $30 per month for each school-age child in the home. Electronic benefit transfer cards are being mailed to parents through the first week in July. No matter when parents receive the cards, they will receive benefits for June, July and August. The cards are valid through Aug. 28. Users can buy non-cooked foods from merchants who accept food benefits. The cards cannot be used at fast-food stores or restaurants.

“As a family physician, I have seen what hunger does to children physically, emotionally and mentally,” said DHSS Secretary Dr. Kara Odom Walker. “We’re proud to join with the Department of Education in providing this much-needed support to families across our state.”

“USDA helps Delaware families afford fresh food throughout the year, and this program helps bridge the gap between the school year when children receive nutritious school meals and summer breaks when meals may be harder to come by,” Sen. Tom Carper said. “This important federal investment goes a long way to help our children learn and thrive – not only in the classroom, but throughout their everyday lives. I encourage anyone who knows a child or family in need to tell them about this important program so that we can decrease the number of young men and women who aren’t sure they’ll always be able to find a healthy meal this summer.”

“I thank the Delaware Department of Health and Social Services and Delaware Department of Education and the support of the USDA for their continued work to ensure that all children across our state are able to live a happy and healthy life,” Sen. Chris Coons said. “Access to good nutrition is a critical part of a child’s educational and physical development, and I am pleased the Summer EBT Program has continued and will help children receive the nutrients they need during the summer months.”

“The unfortunate truth is that too many of our children are unsure where their next meal is going to come from, and that is an issue that is further exacerbated during the summer months,” U.S. Rep. Lisa Blunt Rochester said. “It’s critical we continue to support this program and ensure that families and children alike have the opportunity to purchase nutritious foods that prepare them to succeed, and I thank the state for their work and attention on this issue.”

USDA studies have found that insufficient nutrition may hinder the ability of children to function normally. Potential problems include: increased risk for chronic health conditions such as anemia and asthma; increased risk for being hospitalized; more frequent instances of oral health problems; poorer physical quality of life, which may prevent them from fully engaging in daily activities; greater risk of truancy and school tardiness during the school year; or such behavior problems as fighting, hyperactivity, aggression, anxiety, mood swings, and bullying.

For more information about Delaware’s Summer EBT Program for Children, contact Ruth Campbell with DHSS’ Division of Social Services at 302-424-7287.

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