Syndicate content

User login

Advertisement

Add content

Cobertura médica justa para terapias avanzadas


El Tiempo Hispano




Nueva ley exige que las compañías de seguros cubran medicinas médicamente apropiadas para los pacientes con cáncer con metástasis.

El proyecto de ley sobre cáncer “Jimmy Carter Cancer Bill” ayudará a los pacientes a obtener cobertura de salud para las terapias avanzadas

Los delawareanos diagnosticados con cáncer avanzado y con metástasis ya no se verán obligados a probar y fracasar primero con una serie de tratamientos antes de ser aprobados para las terapias de vanguardia bajo una nueva ley patrocinada por la líder de la mayoría de la Cámara Valerie Longhurst y el presidente de la Cámara Pete Schwartzkopf y firmado por el gobernador John Carney el miércoles, 20 de septiembre.

Las compañías de seguros tienen la capacidad de establecer pautas de cobertura que establecen cómo y cuándo los tratamientos son aprobados. Sin embargo, a veces esas pautas requieren que los pacientes demuestren que no respondieron a los tratamientos iniciales antes de que puedan intentar terapias avanzadas.

El proyecto de ley 120 de la Cámara establece que las compañías de seguros que ofrecen planes de salud que cubren los tratamientos para el cáncer con metástasis avanzado u otras formas de cáncer en las que el medicamento está respaldado por directrices o normas nacionales, no podrían limitar o excluir tratamientos para los pacientes si los tratamientos han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) y son consistentes con las mejores prácticas para el tratamiento del cáncer..

Es fundamental permitir que los pacientes con cáncer con metástasis tengan acceso a los tratamientos más innovadores en el momento en el que lo necesitan, dijo la representante Longhurst, agregando que estos pacientes no pueden darse el lujo de retrasar su cuidado.

"Nunca olvidaré cuando mi abuela fue diagnosticada con un tumor cerebral. Yo estaba embarazada de tres meses con mi hijo cuando los médicos le dieron seis meses de vida", dijo la representante Longhurst, D-Bear. "Después de que mi hijo nació, ella fue capaz de tenerlo en sus brazos, pero ella falleció poco después. Me habría encantado que ella hubiera tenido un rayo de esperanza y la oportunidad de probar tratamientos de vanguardia. Sé que ella querría que trabajara para que los futuros pacientes tengan esa oportunidad y tengan acceso a las terapias que merecen.

"Eso es lo que representa este proyecto de ley para los pacientes con cáncer en  Delaware: esperanza. Con un acceso más rápido a un tratamiento potencialmente salvavidas, existe la esperanza de que más pacientes puedan recuperarse y llevar una vida larga y saludable. Sabemos que no puede haber una solución única para el tratamiento del cáncer, y esta nueva ley ayudará a los pacientes a recibir el tratamiento individualizado que necesitan rápidamente".

En Delaware, el número estimado de casos de pacientes con cáncer que se diagnosticarán en 2017 superará los 5.600. Funcionarios de salud estatales dicen que las mujeres de Delaware todavía tienen la novena tasa más alta de mortalidad por cáncer en el país.

El representante Schwartzkopf también sabe de primera mano cómo un diagnóstico de melanoma maligno puede cambiar la vida de alguien. El ex salvavidas se encontró una mancha extraña en su espalda (a lo largo de su columna vertebral) que finalmente fue diagnosticado como melanoma desmoplásico de células fusiformes.

"Cuando me diagnosticaron melanoma, mi médico me dijo que si el cáncer se había extendido a mi torrente sanguíneo, me quedarían dos meses de vida", dijo el representante Schwartzkopf, D-Rehoboth Beach. "Después de una larga semana de espera por los resultados de las pruebas, supe que el cáncer no se había propagado”.

"Me siento agradecido de que los médicos fueron capaces de detectar mi cáncer temprano y pude obtener el tratamiento adecuado, y quiero lo mismo para los pacientes diagnosticados hoy. Con esta nueva ley, los pacientes y sus familias tendrán la oportunidad de recibir el tratamiento que necesitan y no tendrán que pasar por una, dos o tres pruebas antes de que puedan utilizar una ‘droga maravillosa’".

"Bien sea que su cáncer se detecte a tiempo o se encuentre en una etapa avanzada, su tratamiento es una carrera contra el tiempo", dijo el presidente del Senado Pro Tempore David McBride, D- Hawk’s Nest, un patrocinador principal de HB 120. "Afortunadamente, la medicina moderna nos da esperanza: los productos farmacéuticos de vanguardia han avanzado lo suficiente como para que el cáncer Etapa 4 pueda, en algunos casos, ser tratado e incluso puesto en remisión, como lo fue con el Presidente Carter. Sabiendo esto, es injusto forzar a un paciente de cáncer a perder un tiempo precioso en el ensayo y error antes de que una compañía de seguros acepte cubrir el tratamiento que podría salvar su vida. Esta legislación reduce esa carga burocrática, ahorrando a la gente un dolor y un sufrimiento increíbles, o si vamos al caso, dándoles esperanza para sus vidas".

"Estamos agradecidos al gobernador John Carney, a la representante Valerie Longhurst, al presidente de la Cámara Pete Schwartzkopf, al senador David McBride y a los muchos otros legisladores que han aprobado esta importante legislación", dijo el doctor Nicholas Petrelli, médico director del Centro de Cáncer e Instituto de Investigación Helen F. Graham. "Una cultura de innovación nos conduce al cuidado que proporcionamos en nuestro centro de cáncer y esta ley ayuda a asegurar que nuestros pacientes tengan acceso a los tratamientos innovadores que pueden ayudarles a lograr una salud óptima".




Fair health coverage for advanced therapies

New Law Requires Insurance Companies to Cover Medically Appropriate Drugs for Metastatic Cancer Patients

Jimmy Carter Cancer Bill will help patients get health coverage for advanced therapies

Delawareans diagnosed with advanced, metastatic cancer will no longer be forced to first fail a series of treatments before getting approved for cutting-edge therapies under a new law sponsored by House Majority Leader Valerie Longhurst and Speaker Pete Schwartzkopf and signed by Governor John Carney on Wednesday, September 20th.

Insurance companies have the ability to set coverage guidelines that govern how and when treatments are approved. However, sometimes those guidelines require patients to prove that they failed to respond to initial treatments before they can try advanced therapies.

Under House Bill 120, insurance companies offering health plans that cover treatments for advanced, metastatic cancer or other forms of cancer where the drug is supported by national guidelines or standards would not be able to limit or exclude treatments for patients if the treatments have been approved by the U.S. Food and Drug Administration and are consistent with best practices for cancer treatment.

It’s critical to improve access to the most innovative treatments for metastatic patients in their time of need, Rep. Longhurst said, adding that these patients cannot afford to delay their care.

“I’ll never forget when my grandmother was diagnosed with a brain tumor. I was three months pregnant with my son when doctors gave her six months to live,” said Rep. Longhurst, D-Bear. “After my son was born she was able to hold him, but she passed away shortly thereafter. I would have loved for her to have a glimmer of hope, and the chance to try cutting-edge treatments. I know she would want me to work so that future patients have that opportunity and have access to therapies they deserve.

“That is what this bill represents to cancer patients throughout Delaware: hope. With more rapid access to potentially lifesaving treatment, there is hope that more patients will be able to recover and lead long, healthy lives. We know that one size does not fit all with cancer treatment, and this new law will help patients receive the individualized treatment they need quickly.”

In Delaware, the estimated number of cancer cases to be diagnosed in 2017 will exceed 5,600. State health officials say that Delaware women still have the ninth-highest cancer death rate in the country.

Rep. Schwartzkopf also knows firsthand how a malignant melanoma diagnosis can change someone’s life. The former lifeguard had found a strange spot on his back – right along his spine – that eventually was diagnosed as spindle cell desmoplastic melanoma.

“When I was diagnosed with melanoma, my doctor told me that if the cancer had spread to my bloodstream I would have two months to live,” said Rep. Schwartzkopf, D-Rehoboth Beach. “After a painstakingly long week of waiting for test results, I was relieved to learn the cancer had not spread.

“I feel thankful that doctors were able to catch my cancer early and I was able to get the appropriate treatment and I want the same for patients diagnosed today. With this new law, patients and their families will have the opportunity to receive the treatment they need and not need to fail once, twice or three times before they can utilize a ‘wonder drug.’ ”

“Whether your cancer is detected early or found at an advanced stage, your treatment is a race against time,” said Senate President Pro Tempore David McBride, D-Hawk’s Nest, a prime sponsor of HB 120. “Thankfully, modern medicine gives us cause for hope: cutting edge pharmaceuticals have advanced enough that Stage 4 cancer can, in some cases, be treated and even brought into remission, as it was with President Carter. Knowing that, it’s unfair to force a cancer patient to waste precious time on trial-and-error before an insurance company agrees to cover treatment that could save their life. This legislation cuts through that red tape, sparing people incredible pain and suffering – or, for that matter, their lives.”

 

 

“We are grateful to Governor John Carney, to Rep. Valerie Longhurst, Speaker of the House Pete Schwartzkopf, and to Sen. David McBride and the many other lawmakers who have passed this important piece of legislation,” said Dr. Nicholas Petrelli, medical director of the Helen F. Graham Cancer Center & Research Institute. “A culture of innovation guides the care that we provide at our cancer center and this law helps ensure that our patients will have access to the innovative treatments that can help them achieve optimal health.”

Advertisement

Advertisement

Advertisement