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Tienes que creer en tí mismo


Gabriel Pilonieta-Blanco




Wilson Mercado fue uno de los jóvenes que hace 37 años recibió el premio “Tomorrow’s Latino Leaders Today”

Wilson Mercado fue uno de los jóvenes que hace 37 años recibió el premio “Tomorrow’s Latino Leaders Today”, el primer programa de reconocimiento de los estudiantes hispanos en Delaware, promovido por el Centro Comunitario Latinoamericano de Wilmington, y hoy en día comparte con nosotros el impacto que recibir este galardón tuvo en su vida.

Un “Believe” atravesado en su escritorio pone en evidencia su pasión: sembrar el amor por el conocimiento en los jóvenes a los que está enseñando en su aula de quinto grado.

“Nunca pensé que tenía el más mínimo chance de ir  a la universidad”, comenta Wilson, “y sin embargo haber recibido este premio me dio una confianza de que sí era posible lograr algo en la vida”.

Cuenta Mercado  a continuación, “Entré a estudiar en la Universidad Estatal de Delaware para graduarme como maestro y, fíjese, lo logré”.

En aquellos años la ciudad de Wilmington era muy diferente, más amigable y familiar, “podíamos salir a la calle a jugar y compartir con los amigos. Éramos muchachos sanos, pobre, pero sin vicios.

Las cosas, sin embargo son muy diferentes hoy en día. Yo diría que los jóvenes en este momento no tienen muchas esperanzas y están desorientados”, dice con preocupación y agrega que programas como el reconocimiento a los estudiantes hispanos, seguramente ayuda a darles más visión de futuro y confianza.

Muchos años han pasado desde que Mercado recibiera la distinción del Centro Latinoamericano y sonriente se confiesa un hombre feliz, padre de tres hijos y maestro de medio centenar de los cuales el 60% son hispanos.

Claro que la mayoría de los que lean estas líneas no tendrán idea de una película clásica llamada “Al maestro con cariño”, y los que alguna vez la vieron seguramente no la recuerdan, pero a mí Mercado me hizo pensar en una versión latina contemporánea del maestro con cariño (Googléalo y verás).

Se trata de sembrar la esperanza en las nuevas generaciones, ayudarles a darse cuenta que pueden soñar y construir algo nuevo y mejor.

Además de maestro, Wilson Mercado es el vicepresidente de la Liga Antonio Clemente que forma jóvenes beisbolistas en Wilmington.

Ejemplos como el de Wilson Mercado abundan entre los estudiantes que han participado en el programa de Reconocimiento a los Estudiantes Hispanos de Delaware que desde hace 40 años lleva adelante el centro Comunitario Latinoamericano.




You have to believe in yourself

Wilson Mercado was one of the young people who 37 years ago received the "Tomorrow's Latino Leaders Today" award

Wilson Mercado was one of the young people who 37 years ago received the "Tomorrow's Latino Leaders Today" award, the first recognition program for Hispanic students in Delaware, promoted by Wilmington’s Latin American Community Center, and today he shares with us the impact that having received this award had in his life.

A "Believe" across his desk reveals his passion: to spread the love for knowledge among the young people he is teaching in his fifth grade classroom.

"I never thought I had the slightest chance of going to college," says Wilson, "and yet having received this award gave me confidence to believe that anything could be achieved in life.”

Mercado then continues to say, "I enrolled at Delaware State University and graduated as a teacher and, look, I succeeded.”

Back in the days the city of Wilmington was very different, more friendly and familiar, "we could go out to play and share with friends. We were healthy boys, poor, but without vices."

Things, however, are very different today, I would say that today’s young people do not have much hope and are disoriented,” he says with concern and adds that programs like the recognition of Hispanic students, surely helps to give them more vision of future and confidence.

Many years have passed since Mercado received the distinction of the Latin American Center and with a smile he confesses to be a happy man, father of three children and teacher of fifty of which 60% are Hispanic.

Of course, most of those reading these lines will have never heard of the classic film called “To Sir With Love,” and those who once saw it surely do not remember it, but Mercado made me think of a Latin contemporary version of To Sir With Love (Google it and see).

It is about sowing hope in the new generations, helping them to realize that they can dream and build something new and better.

In addition to being a teacher, Wilson Mercado is the vice president of the Antonio Clemente League that educates and trains young baseball players in Wilmington.

 

Examples such as Wilson Mercado are plentiful among students who have participated in the Delaware Hispanic Student Recognition program lead by the Latin American Community Center for 40 years.

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