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Las barreras culturales entre los latinos y la atención médica


NACHOA



La carencia de conocimiento sobre la atención médica se puede atribuir parcialmente a la barrera lingüística que muchos latinos en EE.UU. enfrentan.

Según el Consejo Nacional Hispano sobre Envejecimiento (NACHOA, por sus siglas en inglés), la alfabetización de salud se refiere a la capacidad de entender, obtener y procesar la información y los servicios médicos básicos para poder tomar decisiones adecuadas con respecto a la salud. Ya que los latinos son la población de mayor crecimiento en los Estados Unidos, se debe de tomar medidas para disminuir el índice de hispanoamericanos que carecen de alfabetización de salud.

Sin embargo, el idioma no es la única razón por la cual los hispanos tienen bajos índices de conocimiento médico. Mientras celebramos la música, las tradiciones y la cultura en este Mes de la Herencia Hispana, debemos tener en cuenta que algunas de nuestras tradiciones también pueden poner a nuestra salud en riesgo. Por ejemplo, nuestra tradición de usar remedios caseros en lugar de recibir atención médica puede ser perjudicial cuando se trata de enfermedades crónicas.

De acuerdo a una encuesta conducida por el Centro de Investigaciones Pew: Tendencias Hispanas, la razón principal por la cual los hispanos no tienen un médico de atención primaria es por su creencia de que no lo necesitan. El 41 por ciento de las personas que carecen de un médico de atención primaria dicen que casi nunca se enferman, y el 13  por ciento dicen que prefieren auto-medicarse.

“Si nuestros automóviles necesitan servicio de rutina para mantenerse en buen estado, cuánto más necesitan nuestros cuerpos de atención médica de rutina para su buen funcionamiento y  longevidad”, dijo Russ Bennett,  vicepresidente de Latino Health Solutions de UnitedHealthcare. “Por lo tanto es importante para los latinos no considerarnos autosuficientes  y hacer lo posible para superar las barreras culturales con respecto a la atención médica y el cuidado de salud”.

A continuación le ofrecemos tres consejos que puede tomar en cuenta para obtener longevidad y prevenir enfermedades:

1.             Utilice su médico de atención primaria como herramienta de prevención. Muchas enfermedades se pueden prevenir o controlar si son detectadas en su fase temprana. Mantener una rutina de visitas médicas le puede ser de mucha ayuda.

2.             Mantenga la actividad física. Datos de una encuesta nacional de los Estados Unidos reportan que las personas mayores que mantienen actividad física por un mínimo de 300 minutos a la semana son un 18 por ciento más saludables que aquellos que son menos activos.

3.             Tome suficiente agua. El agua ayuda a regular su temperatura corporal, lubrica sus coyunturas, y protege su médula espinal y otros tejidos sensibles.

 

Para más consejos sobre cómo mantenernos sanos, visite UHCLatino.com




Cultural Barriers Between Latinos and Health Care

The lack of health care knowledge can be partially attributed to the language barriers faced by U.S. Hispanics.

According to the National Hispanic Council On Aging (NHCOA), health literacy refers to the capacity of understanding, obtaining and processing of information and basic medical services in order to make adequate decisions in regards to health. Given that Latinos are fastest growing population in the United States, appropriate measures should be taken to increase health literacy levels among U.S. Hispanics.

However, language is not the only reason why Hispanics have low health literacy levels. As we celebrate our music, traditions and culture during Hispanic Heritage Month, it is important to be mindful of traditions that can put our health at risk. For example, our tendency to use homemade remedies as opposed to prescribed medication can be detrimental when dealing with chronic illnesses.

According to a survey conducted by the Pew Research Center: Hispanic Trends, the main reason why Hispanics lack a primary care provider is due to their belief of not needing one. 41 percent of individuals who lack a primary care provider say they rarely feel sick, and 13 percent say they prefer to treat themselves.

“If our vehicles need routine service to stay in good condition, our bodies also need routine medical checkups to maintain its proper functioning and longevity,” said Russ Bennett, vice president of Latino Health Solutions of UnitedHealthcare. “Therefore it is important for us Latinos to not consider ourselves self-sufficient, and do whatever it takes to overcome the cultural barriers we face regarding health care.”

Below, we offer you some advice on how to maintain longevity and potentially prevent illness:

1.             Use your primary care provider as a preventative tool. Many diseases can be prevented or kept under control if they are detected in their early stages. Keeping up with routine medical checkups can be very helpful.

2.             Maintain physical activity. Data collected from a United States national survey, says that elders who engage in at least 300 minutes of physical activity per week are 18 percent healthier than those who are less active.

3.             Stay hydrated. Water helps regulate your temperature, lubricates your joints, and protects your spinal cord as well as other sensitive tissues.

 

For more advice on staying healthy, please visit UHCLatino.com

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